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May. 08 2023
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深藍之下的美麗新世界

  •  極地之下團隊潛入北冰洋尋找海洋動物森林。(圖片:勞力士提供)

    極地之下團隊潛入北冰洋尋找海洋動物森林。(圖片:勞力士提供)

  • 探險隊在北冰洋寒冷水域航行。(圖片:勞力士提供)

    探險隊在北冰洋寒冷水域航行。(圖片:勞力士提供)

  • 深潛專家吉斯蘭.巴杜佩準備下潛,他配戴的循環式呼吸器可延長供氧時間。(圖片:勞力士提供)

    深潛專家吉斯蘭.巴杜佩準備下潛,他配戴的循環式呼吸器可延長供氧時間。(圖片:勞力士提供)

  • 潛水員考察深海生物。(圖片:勞力士提供)

    潛水員考察深海生物。(圖片:勞力士提供)

  • 無數動物組成的森林潛藏在海面之下。(圖片:勞力士提供)

    無數動物組成的森林潛藏在海面之下。(圖片:勞力士提供)

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 極地之下團隊潛入北冰洋尋找海洋動物森林。(圖片:勞力士提供)

極地之下團隊潛入北冰洋尋找海洋動物森林。(圖片:勞力士提供)

海洋之下, 還有些什麼?抱著求知的好奇心,人類下潛探索,精進技術,追求深還要更深。海平面以下30至200米的「中光層」水域,光線昏暗。在如此幽暗的環境中,倚賴陽光為生的藻類和其他生物皆無法存活。此處的生態系統由珊瑚、柳珊瑚(軟珊瑚)及吸附在岩石上的海綿等動物主導,組成潛藏在海面之下的森林。深海森林的環境較開闊水域平穩,雖極少被納入海洋保護區,但卻是水底生物潛在的重要棲息地。與陸上森林不同的是,許多海底森林至今仍然未被發現。

有鑑於此,極地之下(Under The Pole)探險活動的目標即是尋找及研究海洋動物森林,並讓更多人認識到這個具豐富生物多樣性,但不為人知的脆弱生態系統。團隊由經驗豐富的潛水員和海洋科學家組成,他們的考察活動遍佈全球,揭示前所未見的科學發現,並且突破深潛技術的極限。勞力士透過「保護地球.恒動不息」(Perpetual Planet Initiative)計劃支持極地之下探險活動,推動「極地之下IV - 深海生物2021-2030」探險系列,將記錄全球各大洋的海洋動物森林,讓我們進一步了解這些深海世界,從而更好地保育海洋。

初探北冰洋森林 深海發現

在首次考察中,極地之下團隊駛往挪威北岸斯瓦巴(Svalbard)群島附近的寒冷海域。專業潛水員兼聯合創辦人吉斯蘭.巴杜(Ghislain Bardout)與艾曼妞.佩里-巴杜(Emmanuelle Périé-Bardout)率領團隊,深入探索北冰洋的寒冷水域,團隊一開始先仔細研究地圖,以找出最有可能蘊藏豐富水底生物的地點。關鍵線索之一在於該處是否擁有強大水流,為海洋動物森林提供源源不絕的養分。團隊需要在海上浮冰中航行,才能抵達所選地點,氣溫更經常低至攝氏零下30度。

探險隊在北冰洋寒冷水域航行。(圖片:勞力士提供)

探險隊在北冰洋寒冷水域航行。(圖片:勞力士提供)

為確定森林位置,隊員多次潛入北冰洋未曾有人涉足的地點。由於他們下潛的深度超出一般休閒潛水的30米,故需採用專業循環呼吸儀器,回收人體呼出氣體中的氧氣,藉此延長供氧時間;且潛水活動險阻重重,過程中不容一絲一毫的差錯。極地之下勇闖斯瓦巴群島的嚴峻水域,在潛水活動初期,團隊一再撲空。所幸在最後一次潛水中取得意想不到的發現。

深潛專家吉斯蘭.巴杜佩準備下潛,他配戴的循環式呼吸器可延長供氧時間。(圖片:勞力士提供)

深潛專家吉斯蘭.巴杜佩準備下潛,他配戴的循環式呼吸器可延長供氧時間。(圖片:勞力士提供)

彙整資訊共享 推動保育

他們於海平面以下50 至80 米之間的水域,首度發現北極首座海洋動物森林,該森林由水螅群組成:這是一種類似水母和珊瑚的動物,外形類似於鐘鈴、花卉或蕨類植物。長久以來,深海的生物多樣性一直是個謎團。而這次發現使北極海洋科學向前邁進一大步。潛水員隨即展開研究計劃,記錄在森林中棲息的物種,以及溫度等環境數據。所得資訊均與國際科學家聯盟共享,以助闡明這片珍貴罕見的北極棲息地作為生物多樣性熱點的重要意義,並展開相關保育工作。

北極是世界上生物多樣性受到威脅最嚴重的地域之一。在過去四十年,北極變暖的速度比任何地方都要快,而覆蓋北冰洋大部分區域的浮冰面積更減少了一半。對於在海冰下生活的生物而言,這些變化影響甚鉅。巴鐸及其團隊透過呈現北冰洋的生態系統,冀能令大眾注意到生態系統面對的困境,同時找出保育方式。

潛水員考察深海生物。(圖片:勞力士提供)

潛水員考察深海生物。(圖片:勞力士提供)

無數動物組成的森林潛藏在海面之下。(圖片:勞力士提供)

無數動物組成的森林潛藏在海面之下。(圖片:勞力士提供)

勞力士「保護地球 · 恒動不息」計劃

近一個世紀以來,勞力士不斷支持探險先鋒,竭力衝破人類極限。隨著世事變動,勞力士將探險從最初純粹的探索發現,逐漸轉為保護地球的方式,矢志支持傑出人士及組織運用科學,了解當今環境挑戰並制定解決方案。
於2019 年的推出「保護地球.恒動不息」計劃(Perpetual Planet Initiative),初期著眼於三方面:透過勞力士雄才偉略大獎(Rolex Awards for Enterprise),支持傑出人士為創造美好未來獻力;參與「藍色使命」(Mission Blue)計劃,守護全球海洋;以及與國家地理學會(National Geographic Society)長期合作,了解全球氣候變化現狀。
隨著計劃範圍的不斷擴大,合作夥伴及項目也遍及全球,同時,勞力士傾力提供獎學金和補助金,經由水底世界獎學金學會(Our World-Underwater Scholarship Society)、勞力士探險家會資助計劃(The Rolex Explorers Club Grants)等項目,支持組織及倡議培養下一代探險家、科學家及環保人士。
 

勞力士計劃詳情請參閱 Rolex.org

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