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Jan. 2018

惡霸鳥寶寶

大杜鵑把照料和餵食下一代的工作委外辦理。當大杜鵑母鳥準備產卵時,牠會突然襲擊較小型鳥種未被照料的鳥巢,然後吞下一顆巢中的蛋,再產下一顆牠自己的──這種行為稱為巢寄生。

蘆葦鶯(左)正在餵食一隻大杜鵑幼鳥。這隻大杜鵑幼鳥在30天之內從3公克長到了90公克――將近蘆葦鶯的八倍重。PHOTO: FRANKA SLOTHOUBER

蘆葦鶯(左)正在餵食一隻大杜鵑幼鳥。這隻大杜鵑幼鳥在30天之內從3公克長到了90公克――將近蘆葦鶯的八倍重。PHOTO: FRANKA SLOTHOUBER

有時候,可能受害的鳥類會反抗。棲息於遭強占鳥巢的親鳥會圍攻大杜鵑媽媽,防止牠產卵;牠們也可能會將大杜鵑的蛋在孵化前推出巢外,或甚至放棄整個鳥巢。

但通常大杜鵑媽媽都能神不知鬼不覺地擺脫育雛之責,而鳥巢的主人歸巢後也會被蒙在鼓裡。根據國際自然保護聯盟,大杜鵑已知曾在超過100種鳥類宿主的巢中產卵。

當大杜鵑幼鳥孵化後,牠會開始驅逐其他的蛋或雛鳥,霸占所有的空間和食物。這隻特大號鳥寶寶的食量好比一整窩雛鳥,狼吞虎嚥地吃光養父母帶來的所有東西──上方照片中,餵食者是常見的宿主蘆葦鶯。

法蘭卡.史洛斯豪柏是一名熱衷於拍攝野生動物的退休圖片編輯,她於2014年在她居住的阿姆斯特丹觀察到這種鳥的行為。「這隻可憐的蘆葦鶯幾乎消失在牠『領養』的鳥寶寶的大嘴裡。」史洛斯豪柏說,然而「這對蘆葦鶯親鳥堅信這是牠們的孩子,並且會如常地照料牠,持續餵食到牠能夠自力更生為止。」

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