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Apr. 2018

最後的北極冰

科學家預測,覆蓋大部分北極地區的海冰將在本世紀末縮減到只剩下格陵蘭與加拿大以北的一條狹長地帶。在北極熊和其他野生動物為生存奮鬥之際,這個地區將會成為牠們的庇護所。

6月的陽光讓加拿大巴芬島北部沿海的冰與雪化為清澈碧綠的池塘。北極多年海冰(在炎熱的夏季也不融化的冰)的面積已經大幅縮減。BRIAN SKERRY

6月的陽光讓加拿大巴芬島北部沿海的冰與雪化為清澈碧綠的池塘。北極多年海冰(在炎熱的夏季也不融化的冰)的面積已經大幅縮減。BRIAN SKERRY

首先我們看到了在覆雪的海冰上,出現一大片令人震驚的鮮紅色,可能是環斑海豹的血跡。接著,北極熊出現了,是一隻母熊,大概有225公斤重,後面跟著一隻小熊。牠們剛剛跳入冰溝(凍結海面上的無冰水道所形成的狹長裂縫),不一會兒,就被我們逐漸靠近的直升機嚇到而再度浮出水面,並在冰上奔跑。長時間奔跑可能會對北極熊造成傷害:牠們身上的脂肪與毛皮有極佳的隔絕效果,因而可能會有體溫過高的風險。我們的直升機駕駛――33歲的魁北克人弗朗索瓦.雷土赫諾-克魯提耶――拉高直升機的飛行高度,這對北極熊母子的腳步才慢慢緩了下來。

一隻渾身溼淋淋的北極熊爬上哈得遜灣最北端的一塊浮冰。北極熊會在海冰上伏擊浮出水面的海豹──這是北極熊90%的熱量來源。國家地理學會駐會探險家安立克.薩拉正努力推動保存北極熊日漸減少的一部分棲地。「我們曾在俄羅斯發現困在小島上,以草與海鳥為食的北極熊。」薩拉說。 PAUL SOUDERS

一隻渾身溼淋淋的北極熊爬上哈得遜灣最北端的一塊浮冰。北極熊會在海冰上伏擊浮出水面的海豹──這是北極熊90%的熱量來源。國家地理學會駐會探險家安立克.薩拉正努力推動保存北極熊日漸減少的一部分棲地。「我們曾在俄羅斯發現困在小島上,以草與海鳥為食的北極熊。」薩拉說。 PAUL SOUDERS

跟著牠們飛行數分鐘後,雷土赫諾-克魯提耶小心翼翼地將直升機停在冰上距離牠們大約100公尺的地方,然後關掉引擎。我們在那短暫的永恆時刻中欣賞著眼前景致――北極熊與身後一望無際的冰雪大地,融雪形成無數個淺水池,映照著高掛空中、四周環繞微弱紅藍光暈的夏日太陽。接著,直升機嗖嗖作響的旋轉機翼打破了寧靜,載著我們轉往西南方,飛向我們在加拿大巴芬島最北端、哈得遜灣以北大約1100公里處的營地。

再過幾十年,這樣的景象很可能不復存在,至少夏天在這裡是看不到的。隨著地球變暖,夏季海冰與賴其維生且適應良好的所有生物――北極熊、海豹、海象、鯨魚、北極鱈、甲殼類、冰藻――很有可能在巴芬島周圍消失。當我們飛過遼闊的冰凍地區時,一想到自己正目睹甚至和全人類共同促成了它的消亡,就覺得難以置信。1980年代的衛星資料顯示,夏末北極海冰的平均覆蓋面積大約是750萬平方公里。自那時起有超過250萬平方公里的海冰已經消失――面積大約是美國阿拉斯加州、德州和加州的總和。

某個幾乎無冰的8月早晨,海象群賣力地爬上巴芬島北側的得文島。海象可以潛入將近100公尺深的海底,尋找蛤蜊和其他底棲動物為食。不潛水時,牠們會在海冰上休息;對牠們來說,乾燥的陸地是比較不方便的替代方案。 FLORIAN LEDOUX

某個幾乎無冰的8月早晨,海象群賣力地爬上巴芬島北側的得文島。海象可以潛入將近100公尺深的海底,尋找蛤蜊和其他底棲動物為食。不潛水時,牠們會在海冰上休息;對牠們來說,乾燥的陸地是比較不方便的替代方案。 FLORIAN LEDOUX

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