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Mar. 2020

我們能終結垃圾嗎?

義大利普拉托一間公司的回收場,成捆的廢棄布料經過處理後將用來製作成新衣服,這是循環經濟的一個實踐案例。攝影: 盧卡. 洛卡泰利 LUCA LOCATELLI

義大利普拉托一間公司的回收場,成捆的廢棄布料經過處理後將用來製作成新衣服,這是循環經濟的一個實踐案例。攝影: 盧卡. 洛卡泰利 LUCA LOCATELLI

人只要活著,就在製造垃圾。要讓人類完全不製造垃圾,當然不可能。然而透過科技方法讓垃圾進入經濟體系而被再利用,不僅是可能的,也已有了成效,只是規模和效率還不足以有效減輕垃圾對地球的負擔。

在這期雜誌中,我們報導了令人欣喜的突破。《國家地理》雜誌資深編輯羅伯特.昆濟格介紹一個新運動:循環經濟。他說,循環經濟運動是各種策略的集結,包含減量、回收等已熟知的手段以及新的方法。目的不在降低成長,而是改變做事的方式,以更具可持續性的方式來維繫成長。不過作者的一個觀點值得進一步討論。昆濟格說:「我們製造許多垃圾並不代表我們是邪惡的,而是代表我們有點笨。」這句話點出環境意識推廣的重要議題。近幾十年來的環境運動往往伴隨一定程度的道德化趨勢,也就是把環境問題視為道德問題。

這個作法有一定的合理性:心理學研究指出,人們如果認為一個議題具有道德性,往往更容易採取行動。史丹佛大學與多倫多大學的心理學家魏勒與芬伯格曾經研究,美國自由派傾向將環境議題道德化,而保守派則沒有這種傾向。但當他們將環境問題以保守人士能接受的道德語言呈現時,發現他們顯著增加了對問題的認同。

但把問題道德化後往往產生不必要的干擾。當一部分人站在道德的高處指責另一部分人不道德――而不是未能掌握足夠資訊等其他原因,容易讓議題兩極化。運動需要推廣,而推廣的對象是尚未接受此運動的人,在他們身上貼上無知、不道德的標籤顯然會增加「轉換」的阻力。美國保守派近來在環境政策一再後退,其言論中往往伴隨對自由派的情緒反彈,說明這種標籤化行為恐怕也是原因之一。

這正是循環經濟的魅力。將善惡問題擱置一旁,循環經濟尋找環境保護的經濟性誘因,建立互利共營的手段和機制來減少廢棄物,以有利可圖的方式來降低對有限資源的依賴。這可能是讓降低地球負擔,保障人類生存更好的方法。

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