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Jan. 14 2019

《雞的祖先是霸王龍?》 披著羊皮的狼

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  • 《雞的祖先是霸王龍?》 披著羊皮的狼

也可以說是披著狼皮的羊

狼和羊的關係是什麼?很簡單,羊是狼最喜歡的獵物之一。所以你大概很難想像羊的祖先和巨狼是近親。這裡說的巨狼不是現代狼的祖先,而是一群長得像狼,也跟狼一樣好像永遠吃不飽的肉食動物。牠們的共同點在於骨骼的某些特徵上,特別是牠們四肢末端都是蹄。羊和巨狼的祖先都是偶蹄類動物,行走時著地的腳趾數量是偶數,例如現代的綿羊。「安氏中獸」就屬於這一類,科學家剛發現牠的頭骨的時候,還以為牠是地球上存在過最大的肉食動物,但後來和「完齒獸」(Entelodont)一比,才知道安氏中獸其實沒那麼大。完齒獸類似野豬,體積和犀牛差不多,但腦子只有高爾夫球那麼小。

綿羊
牠全身長了厚厚一層毛,站立時用兩個腳趾構成的蹄著地。

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安氏中獸 Andrewsarchus
牠的軀體形狀類似威武的鬣狗,四肢末端有小蹄,上半身有濃厚的鬃毛,足以抵擋任何攻擊。

鈍肉齒獸 Mesonyx
這種跑得很快的長腿動物有小小的蹄,頭骨像典型的肉食動物,咬合力很強,但牠是海豚的祖先之一!

 

比一比──兩種動物的牙齒都很強健有力,但霸王龍的牙齒全都是尖的,安氏中獸的牙齒則是形狀不一,兩者都能用來把大型植食動物身上的肉撕下來,或是嚼食腐屍。屬於哺乳類的安氏中獸頭骨有83公分,和身體比起來大得不成比例;而身長12公尺的霸王龍擁有粗壯的脖子,能撐得起牠1.2公尺長、1公噸重的頭。

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