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Dec. 11 2016

雙子座流星雨極大期

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  • 雙子座流星雨極大期

今年最後一場盛大的流星饗宴,也是年度三大流星群之一的雙子座流星雨將在12月13、14日兩晚達到最高峰,每小時最多可出現約120顆(ZHR)。但因適逢滿月,在月光影響下能看見的流星數量將大幅減少,可能只剩10來顆而已。

雙子座流星雨來自第3200號小行星(3200 Phaethon),為第一個被確認來源是小行星的流星雨。它的流星平均亮度比一般流星雨稍亮,常帶有色彩,偶爾會出現明亮的火流星。雙子座流星雨的輻射點位在雙子座頭部的北河二附近,約夜間19時後從東方升起,天亮時分西沈,整晚可見;不過午夜前後,流星雨的輻射點最高,也是最適合觀測的時段。

欣賞流星雨並不需望遠鏡等特殊器材,也不限於特定的景點,只要挑選視野開闊、光害與空氣污染較少的地方以肉眼觀賞即可,不過要注意避開月光的方向,才能降低其影響。適合賞星的地點通常以兩千公尺以上的高山最佳,鄉村地區次之,而城市周邊的光害與空氣污染嚴重,並不適合。(▶延伸閱讀:觀測流星雨的事前準備

2016/12/14凌晨0時,雙子座流星雨輻射點位置示意圖。

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★目前唯一已知來自小行星的流星雨

一般流星雨通常都是某顆彗星因接近太陽使其表面物質蒸發、留在軌道上而引起的;但雙子座流星群的來源卻是第3200號小行星菲以頌(3200 Phaethon)受到撞擊或潮汐作用而產生的大量碎片,這是天文界第一次確認小行星與流星雨有關的事件。
菲以頌直徑約5.1公里,屬「阿波羅型」近地小行星,即軌道會穿越地球軌道、有時會非常接近地球的小行星,故目前也被歸類為「對地球有潛在威脅的近地小行星(PHA)」之一。它繞太陽公轉一圈約需1.4年,軌道極為橢圓,遠日點在2.4天文單位附近(火星與木星之間),但近日點最接近太陽時僅約0.14天文單位,比水星的0.4天文單位還近得多,是目前已知近日點最接近太陽的小行星,故其名Phaethon來自希臘神話故事中,硬要駕駛太陽馬車而失事死亡的太陽神阿波羅之子Phaëton。
對雙子座流星雨的成因有興趣的朋友,不妨參考這篇期刊論文:The Dust Tail of Asteroid (3200) Phaethon
註:
1. ZHR指當輻射點位在天頂、可見視星等達6.5等,在晴朗無雲、無光害的狀況下,每小時可見到的流星數量。但這是理想狀況,通常所見流星數量比預測的ZHR少。
2. 輻射點是指若將流星軌跡回溯,似乎同一群的流星都是發自同一個點,這個點便稱為「輻射點」;這群流星雨便以輻射點所在的星座來命名。
3. 1天文單位=地球到太陽的平均距離,約相當於1億5000萬公里。

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