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Feb. 12 2020

最後的奴隸船

去年5月,在失去自由的非洲人首次踏上英國殖民地維吉尼亞的400年後,有個水下考古團隊宣布,在阿拉巴馬州的莫比爾市附近發現了「克羅蒂德號」燒黑且沉沒的殘骸;它是目前已知最後一艘抵達美國海岸的奴隸船。1860年,在美國禁止引進奴隸的52年後,有位富有地主僱用了這艘雙桅帆船與船長,走私了一百多名非洲奴隸進入阿拉巴馬,這項罪行的刑罰是絞刑。完成這個陰暗的任務後,這艘船就被一把火燒掉以摧毀證據。自1600年代初期至1860年,估計有30萬7000名非洲人被運送至美國本土當奴隸,而克羅蒂德號上的俘虜是最後一批奴隸,讓這一艘臭名昭彰的船為長久以來的「美國原罪」畫下句點。1865年,美國總統亞伯拉罕.林肯宣稱重創美國的南北戰爭便是上帝對這項罪行的審判。戰爭結束後,奴隸制度廢止了,那些由克羅蒂德號運送來、離鄉背井的非洲人,成了自由的美國人落地生根,但他們並未放棄非洲人的身分。他們在莫比爾市上游的樹林與沼澤地定居,打造簡單的房舍、種植花園、飼養牲口、打獵、捕魚與農耕。他們設立教會並建造他們自己的學校。他們就這樣創造了一個緊密、自給自足,之後被稱作「非洲城」的社群。許多他們的後代迄今仍住在那兒。這群不凡之人的故事──他們碰到的挑戰與勝利、他們遭受的痛苦與展現的韌性──是非洲城居民引以為榮的記憶,也是他們奮力保存的遺產。

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