全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

不錯過任何知識訊息,立即加入國家地理官方Telegram

Sep. 05 2016

上太空必有風險:SpaceX火箭爆炸

  • 上太空必有風險:SpaceX火箭爆炸

    上太空必有風險:SpaceX火箭爆炸

1

這起意外事故對於太空運輸公司來說是個打擊,但也在太空探索史上記了一筆。

Instagram使用者Tia Grant (@runswithwine)拍下了SpaceX獵鷹九號(Falcon 9 )在佛羅里達卡納維洛角(Cape Canaveral)進行發射測試時,因為爆炸而燃燒的發射基地。


9月1日稍早,位於佛羅里達里達卡納維洛角的SpaceX發射基地發生了爆炸,造成一架該公司的火箭和以色列通訊衛星完全損毀,後者原表定於9月3日進行發射。


影片中可以看到SpaceX獵鷹九號火箭於9月1日在佛羅里達的發射台上爆炸。影片由USLaunchReport.com提供

AD

ads-parallax

 

該爆炸大約發生在當地時間早上九點七分,地點在NASA甘迺迪太空中心東邊,位於卡納維洛角空軍基地(the Cape Canaveral Air Force Station)的四十號發射台。根據目擊者回報,在數公里外都能看到濃煙所形成的雲和打雷般的隆隆聲。

美國空軍在聲明報告中說,該爆炸「不會造成任何公眾危險」,一切都已交由基地內的緊急應變人員處理中。在另一份報告中,SpaceX則說「發射台出現了異常,造成載具和載運物品損毀。當時一切都符合標準程序,發射台淨空,無人傷亡。」

甘迺迪太空中心的公共事務官史蒂芬妮.馬丁(Stephanie Martin)說,由於在空軍發射台上的SpaceX載具是屬於民間企業所有,因此NASA並沒有整起事件的直接訊息。(►►►NASA火箭爆炸,ISS補給計畫受挫

「甘迺迪太空中心的緊急應變中心人員正在監控整個狀況,並隨時待命以備不時之需,」她說。「甘迺迪環境健康組織(Kennedy Environmental Health)同時也監控著空氣品質,以確保員工呼吸安全。」

馬丁說,目前為止太空中心尚未傳出人員傷亡或是空氣品質疑慮。

可能失敗

這起爆炸在高風險的太空運輸產業中不足為奇,這甚至不是當天唯一一起火箭意外。9月1日早上,中國在發射高峰十號衛星時,由於長程4C火箭不明原因故障而導致災難性的損失。

而這起爆炸事件也不是SpaceX火箭的第一次失敗。

2015年6月28日,一架無人獵鷹九號火箭在執行運送補給至國際太空站時爆炸,造成NASA損失至少一億一千萬美元。CEO艾倫.馬斯克(Elon Musk)在事件發生幾周後稱該起爆炸是SpaceX發展太空火箭七年來,首次遭遇到如此意外。

儘管阿波羅13號機艙長金因.可蘭茲(Gene Kranz)的言論言猶在耳,這次事件更印證了在發射火箭上,結果失敗是可能性之一。大家都聽過「這不是火箭科學」這句話。事實上,火箭的科學是建構在物理學的基本原理上,而一切失誤和火箭工程有關。(►►►SpaceX火箭首度成功海上回收

麻省理工學院安全研究計畫的研究助理吉姆.華爾許(Jim Walsh)告訴NPR說「火箭是一種極度複雜的玩意,裡頭包含了數百萬個零件,這代表著有數百萬個環節有可能會發生錯誤,不論是計算上或結構上的錯誤。」

尤其對新型火箭來說,發射失敗有如家常便飯。以美國來說,在二十世紀便經歷過一百六十四次發射失敗,不過其中一百零一次發生在太空計畫開始的前十年,當時的工程師們都力圖避免落後蘇聯。

在過去十年,由於對高效能且省成本的火箭設計需求增長,研發新型火箭成了一項趨勢,同時也帶來了不少失望。

「新開發的美國民間企業發射系統包括了Delta III、Conestoga、Athena和Pegasus,這些系統都在發展初期遭受失敗,重蹈50年代晚期至60年代早期的Vanguard、Juno、Thor和Atlas 失敗的覆轍。」研討美國在1985至1999年間發射失敗的火箭專家張倚石寫道。

記取教訓

火箭平均的發射成功率算是很高(去年八十七次發射中,有八十二次達成任務),但每次失敗的成本卻極為龐大。

舉例來說,日本在2003年開發了H2-A火箭,用以取代更昂貴、也不具競爭力的H2發射系統。然而當該火箭的兩架推進器分離失敗也無法達到軌道後,H2-A火箭毀了。當時該火箭的任務是要發射衛星來監測北韓,而爆炸發生後,損失金額高達七千八百萬美元。

而讓美國付出最昂貴代價的則是於2011年一起無人火箭發射事件,當時四段式設計的Taurus XL推進器,載著價值四億兩千四百萬美元的地球氣象衛星,在火箭頭部未及時脫離後,墜毀在太平洋中。

有些火箭甚至沒有成功離開發射台。失敗最慘重的一次是在1967年,三名NASA太空人在阿波羅和土星載具試射時被噴射火焰燒死。該項測試是NASA在人類太空計畫初期,首次出人命的慘劇,而這起事件稍後被命名為阿波羅一號(Apollo 1),以紀念殉職的三名太空人。

不過悲劇的發生帶來了重要成果:NASA在意外發生後大幅增加了阿波羅載具的安全性和加強安全守則,使得之後的阿波羅系列任務有著幾近完美成功的紀錄,雖然後來還是發生了阿波羅十三號的憾事。

記取歷史教訓,迄今亦然。在一份2015年SpaceX失敗後的報告中,NASA行政官查爾斯.波登(Charles Bolden)說道,該起事件就有如以前發生過的意外一樣,是在「提醒我們,太空運輸仍然是一項艱鉅挑戰,但無論成敗,我們都從中學習。」

 

撰文:

編譯:林品竹

MAY. 2021

鯨族的祕密

文化差異並非人類獨有,鯨魚和海豚也有自己的方言、飲食和生活習慣。

鯨族的祕密

AD

熱門精選

AD

AD

Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up

AD

ad970250