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Jun. 16 2014

影像藝廊:獅子生與死

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  • 影像藝廊:獅子生與死

獅子會殺獅子。為了捍衛牠的利益,公獅C小子每日(和每夜)都面對這樣的危險。Photograph by Michael Nichols

 

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望比獅群中較大的幼獅和一隻成年母獅(左五)大啖牛羚。沒有月亮的暗夜時分是最佳的狩獵時機,因為這種時候貓科動物比牠們的獵物看得更清楚。這些黑白照片以紅外線拍攝,能將對獅子的干擾減到最小。Photograph by Michael Nichols

 

C小子與奇布姆布獅群的一隻母獅交配。常駐公獅就算已讓母獅產下幼獅,還是可能被其他公獅取代,而牠年幼的孩子會遭到新的公獅殺害,或因為被遺棄而死亡。Photograph by Michael Nichols

 

望比獅群在牠們常去的水潭旁的獨山上歇息。獨山是一種岩石露頭,是獅子在平原上的避風港和瞭望點。當雨水帶來青草,大群牛羚便會紛紛抵達此處。 Photograph by Michael Nichols

 

C小子和一隻望比母獅在交配空檔稍事休息。母獅在發情期會被單一公獅伴侶獨占好幾天。深色的獅鬃代表身強體健,因此母獅偏愛像C小子這種擁有深色鬃毛的公獅。Photograph by Michael Nichols

 

東辛巴獅群的幼獅雖然還不到能夠捕獵的年紀,卻已經大到想要吃肉。成年母獅負責狩獵,有時公獅也會加入。雨季時,斑馬和牛羚是牠們偏好的獵物。Photograph by Michael Nichols

 

由四隻公獅結盟組成的殺手幫因為對母獅痛下殺手而得名。牠們也差點要了對手C小子的性命。理想的領地是珍貴的資源,為了爭奪地盤而發生的戰鬥與侵占,是自然界生存競爭的一部分。Photograph by Michael Nichols

 

一隻母獅把幼獅叼去安全的地方。幼獅剛出生的前幾週仍太幼小而無法與較年長的幼獅競爭,也容易遭捕食者攻擊,因此母獅會將牠們藏在穴裡。不過這些幼獅很快就會加入獅群。Photograph by Michael Nichols

 

較年長的幼獅都是在育嬰團裡一起被帶大,就像這些望比的少年獅。獅群中的母獅會為了撫養下一代而團結一致,牠們共同哺育、照料自己和其他母獅的小孩。Photograph by Michael Nichols

 

獅群「望比」的名字是斯瓦希利語中的「塵土」之意。圖中的望比母獅將疣豬從洞穴裡拖出來後殺了牠。這類「小餐」可以幫助獅子捱過食物稀少而經常得挨餓的乾季,若非如此,幼獅可能會餓死。Photograph by Michael Nichols

 

大家在乾季都很難熬。儘管C小子是望比獅群的常駐公獅之一,這些精神緊繃又極度保護幼獅的母獅,仍對C小子發了脾氣。Photograph by Michael Nichols

 

公獅經常行使自己的特權。望比的母獅與幼獅在C小子的低吼警告後退到一旁等待,由牠先行享用這匹斑馬。晚點就會輪到牠們。Photograph by Michael Nichols

 

C小子的盟友希勒都爾經常大老遠前往造訪東辛巴獅群。掌控兩個獅群的公獅聯盟必須對兩邊都保持注意與警戒。Photograph by Michael Nichols

 

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