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Jul. 25 2014

驚人的滲穴

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  • 驚人的滲穴

自然與人為的滲穴在美國、英國、中國、拉丁美洲與其他地方都曾出現,吞噬了汽車與房舍。

2014年7月19日,一個巨大的滲穴出現在美國佛羅里達州斯普林丘的道路上。好奇的居民在一旁探看。
PHOTOGRAPH BY OCTAVIO JONES, THE TAMPA BAY TIMES VIA ASSOCIATED PRESS

撰文:Brian Clark Howard

編譯:胡宗香

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上週六,一個巨大的滲穴出現在美國佛羅里達州斯普陵丘(Spring Hill)的一個住宅區。沒有人受傷,但是有兩座房子遭損壞,四戶人家被迫撤離。

當地郡政府發言人維吉妮亞‧辛傑(Virginia Singer)表示,這個圓形滲穴直徑大約37公尺,深約9公尺。 「就我們所知,這個滲穴不是因為單一的特定事件而產生,」她說,「這種事情在佛羅里達的這個區域本來就不算少見。」

自2010年起,已有近300個滲穴出現在佛州,過去一百年來則達數千個。

當地郡政府警長辦公室發言人丹尼斯‧摩洛尼(Denise Moloney)說,警長辦公室建議居民特別留心滲穴可能即將出現的徵兆,比如地面的裂縫或塌陷。 但她也表示,有時候就是一點跡象都沒有,而看似警訊的現象又是空穴來風。「你家有一道裂縫,不代表你的房子就要掉到滲穴裡了。那是非常罕見的情形。」她說。

佛羅里達州環境保護局的地質學家吉姆‧拉瑪爾(Jim Lamar)指出,佛羅里達西部沿海地區特別容易出現滲穴,因為那裡的土壤中所含的黏土不多,而黏土有助於固著土壤。該地區比較常見的是覆蓋在石灰岩層上面的砂質土壤。 拉瑪爾說,當地下水溶解石灰岩,就會產生洞穴。時間長了以後,上方的砂質土壤可能就不再能夠支撐自身的重量,因此發生崩陷,形成滲穴。

危險勿入

PHOTOGRAPH BY ALAN YOUNGBLOOD, THE OCALA STAR-BANNER VIA ASSOCIATED PRESS

上面這個滲穴在2012年6月出現在佛羅里達州斯爾特泉(Salt Spring)的一座停車場。當時,熱帶風暴黛比挾帶豐沛雨量,短短幾天內當地就降下600毫米的雨水。

拉馬爾指出,豪雨會導致土壤變得不穩定而發生崩陷,增加滲穴出現的機率。 他進一步指出,滲穴有時候會在形成的過程中透露線索:「注意有沒有枯死的草地或灌叢,這些可能代表地下水位突然下降了。」傾斜的樹木或籬笆欄杆,人行道或地基上新出現的裂縫,以及無法密合的門窗,也都可能是滲穴正在形成的跡象。

「必須有數個不同的跡象同時出現才算警訊,」拉瑪爾說。「如果這些跡象開始加速發生,那時候就該考慮打電話給保險公司了。」保險公司會派調查員前來勘查下陷的情形。不過,只有地質學者可以確認某處的下陷是不是真正的滲穴。

消失的草坪

PHOTOGRAPH BY JOHN RAOUX, ASSOCIATED PRESS

2013年8月在佛羅里達州克勒蒙(Clermont)出現的滲穴造成三棟建物毀損。這個滲穴的直徑在12-15公尺之間。 據拉瑪爾指出,滲穴有兩種:一種是下沉滲穴(cover-subsidence sinkhole)一種是崩陷滲穴(cover-collapse sinkhole)。前者會在較長時間內緩慢形成,後者則會迅速發生,並且會造成建築──有時也有人──跟著一起落下。

英國滲穴

PHOTOGRAPH BY STEVE PARSONS, PA WIRE

滲穴在佛羅里達州很常見是因為這裡的土壤為砂質,並且底岩是石灰岩。不過,滲穴也會在世界許多其他地方出現。上圖就是在英國白金漢郡(Buckinghamshire)出現、深9公尺的滲穴。這個滲穴在2014年2月出現於一戶人家前的車道上,吞沒了一輛汽車。

玩具汽車

PHOTOGRAPH BY ALEX SLITZ, DAILY NEWS VIA ASSOCIATED PRESS

2014年2月出現在美國肯塔基州波林格陵(Bowling Green)的滲穴,吞噬了美國國家Corvette博物館的八輛經典Corvette名車。 據攝影師Alex Slitz描述,當時那些汽車就像玩具車一樣被拋擲到洞內。

深不見底

PHOTOGRAPH BY DANIEL LECLAIR, REUTERS

2007年2月,瓜地馬拉市出現了深100公尺的滲穴,造成三人死亡,吞噬了十幾棟房屋。據報導,比自由女神像的高度還深的這個洞穴,是因為豪大雨和一條下水道管線迸裂所產生的。 根據拉瑪爾所述,破裂的管線不是唯一會導致滲穴形成的人類活動。過度抽取地下水以及挖土也會造成土壤結構不穩定。 在地表上鋪設地面也會導致逕流集中於特定區域,造成地面不穩。

也是風景

PHOTOGRAPH BY THOMAS MARENT, MINDEN PICTURES

PHOTOGRAPH BY PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC

在猶加敦半島,石灰岩底岩中的滲穴經常被稱為石灰阱(cenote)。馬雅人認為這些地方具有神聖意義,有些石灰阱更已成為重要的考古遺址。(欣賞石灰阱照片。)

上圖攝於2009年,一名潛水者在墨西哥艾庫瑪爾(Akumal)附近的石灰阱中探索。

死海滲穴

PHOTOGRAPH BY MENAHEM KAHANA, AFP, GETTY IMAGES

在約旦河的引流下,以色列與約旦境內的死海持續後退,水位也跟著降低。這已經造成數個滲穴出現,而該地區現在也禁止訪客進入。

中國天坑 

PHOTOGRAPH BY ASSOCIATED PRESS

中國擁有廣大的喀斯特地形,在這種地形中,地面下的可溶岩石被水溶解後形成裂縫與洞穴網絡。這個巨大的滲穴在2013年12月出現於四川省西南部的平溪鄉。

不出幾小時,這個滲穴便擴大為直徑約40公尺、深達30公尺的大坑,吞噬了十幾棟房屋。

好大的洞

PHOTOGRAPH BY BRIAN PETERSON, MINNEAPOLIS STAR TRIBUNE VIA CORBIS

2012年6月的一場暴雨後,美國明尼蘇達州的杜魯斯(Duluth)出現了一個滲穴。

SEP. 2020

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