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Feb. 15 2019

透過顏面重建模型,4萬年前的古代人起死回生

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  • 透過顏面重建模型,4萬年前的古代人起死回生

正當英國因脫歐(Brexit)而為國家認同與國族議題爭論不休之際,一場展覽正在展出這個地區古代居民的新面貌。

去年,1萬年前居住在不列顛的切達人(Cheddar Man),他們深色皮膚與藍色眼瞳的顏面重建模型登上國際新聞頭條,且在這個深陷英國脫歐(Brexit)論戰與移民爭議的國家引起「本土」認同的討論。

現在有一場展覽正在展出七名來自英格蘭南部海岸更古老的「當地人」面孔,而且科學正在證實這個地區的歷史遠比我們原先以為的更複雜。

這七名不列顛人的面容依據跨時4萬年的考古遺存進行重建,且自1月下旬起在布萊頓博物館及藝廊(Brighton Museum & Art Gallery )一場關於當地歷史的展覽中展出。

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這七人中有五人是貨真價實的「當地人」,他們的顱骨正是從薩塞克斯郡(Sussex)南部的布萊頓(Brighton)一帶出土,並以法醫顏面重建技術還原。其中最晚近的「當地人」是一名40多歲的男子,他在1980年代的建築工程中出土,年代可追溯至盎格魯-撒克遜(Anglo-Saxon)時期,那是英格蘭史上第一次統一的時代,該博物館的資深館藏研究員理察.拿索斯(Richard Le Saux)說。

其中最古老的原住民則是一名尼安德塔女性與一名早期現代人男性。他們的容顏依照歐洲他處出土的遺骨重建,但是布萊頓地區發現的遺物顯示,大約4萬年前,這兩類人都居住在當地。

起死回生

考古學家兼雕刻家奧斯卡.尼爾森(Oscar Nilsson)耗費14個月將這些消失已久的不列顛人帶回人間,他也曾經重新想像出其他歷史人物的容顏,其中包括一名1200年前的秘魯貴族女性與一名9000年前的希臘少女。尼爾森實作法醫重建技術的第一步,是製作出原顱骨的精確3D複製品,顱骨經過掃描、列印,再以雙手塑形,以便根據該個體的血緣、性別與估計死亡年齡來反映骨骼結構與組織厚度。

近期針對古代歐洲人口的基因體研究,讓尼爾森可以為他的重建模型裝備上相當精準的膚色、髮色與瞳色。舉例來說,那名5600歲的懷特豪克女子所屬的新石器人群和更早的不列顛住民,例如切達人相比,前者通常膚色較淺、瞳色較深,但他們的膚色又比展覽中的迪奇靈路男子更深,迪奇靈路男子屬於4400年前第一波從歐洲大陸抵達不列顛群島,且皮膚與眼睛皆為淺色的貝爾陶器人(Beaker people)。

正當英國脫歐協商距離終點僅剩數月之遙,古代布萊頓居民的面容有可能引起一些關於該區域先住民以及不列顛和歐洲大陸之間文化連結的對話,拿索斯說。

「我們要了解的眾多故事之一是,我們至今有多麼頻繁地和歐洲大陸發生連結,我們的歷史又有多少是由一連串各時代的大規模移民所構成。」他如此解釋,並補充說明不列顛群島在歷史上曾經多次實質屬於歐洲大陸陸地的一部分,最晚的一次發生在僅僅8,000年前。

↑↑↑↑↑人類的演化故事開始於大約700萬年前。當時「人屬」與黑猩猩在演化樹上分道揚鑣。隨著時間推移,有多達超過20種早期人屬物種來到了世界舞台上,但如今只剩下一種:智人。

個別人生

展覽中描繪的古代不列顛人之所以這麼有趣,尼爾森說,在於科學如何揭露他們活過的人生。「我經手過這麼多顱骨,這些卻是我看過最有特色的。據此重建的臉龐各有獨到之處。」

懷特豪克女子尤其特別,她的生活與死亡環境顯然不尋常:科學研究顯示她生於五千多年前的威爾斯邊界,然後在某個時間點(向東)遷徙數百公里來到薩塞克斯,後來和辟邪飾品一起安葬在一處新石器時代墓園遺址的入口處。

她骨盆附近發現的胎兒遺骸表示她可能死於難產,這項科學見解為尼爾森提供可用於藝術描繪的資訊。

「我想讓她看起來有些好奇,像是正在想望未來。因為在我的想像中,你看到她的時刻大約在她即將臨盆之際,腹中是稍後可能導致她死亡的孩子。」尼爾森說。

那名神氣活現的2300歲思朗克山男子則有他自己的問題,尼爾森補充。根據他的骨骼看來,這名鐵器時代的二十多歲男子「可能長得算好看。」有時候重建模型會因此做得太像時裝用的人體模型,這位雕刻師解釋。這顆顱骨的眉骨連接處也很明顯,這可能讓思朗克山男子的表情看起來有點「殘忍」。「很難讓他笑得不要太詭異。」尼爾森說。

接著還得針對斯塔福路男子做出基於藝術考量的決斷,他是一名撒克遜時代(Saxon-era)的成年男性,可能死於可怕的面部膿瘍。他過世時感染處可能已經腫脹地很古怪,不過尼爾森決定不去誇大他的病痛。「我希望以有些尊嚴的方式呈現他,並且在他和博物館遊客之間建立起連結。」

撰文:KRISTIN ROMEY

編譯:石頤珊

延伸閱讀>>這團神祕的東西,是地球上最古老的動物之一 / 新線索解密:尼安德塔人的基因如何影響你的健康

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