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Nov. 2016

八爪魔力

八爪魔力

章魚可任意改變體形和顏色、噴墨汁、穿越狹縫逃逸無蹤,還會以吸盤辨味。那麼章魚為何能讓我們聯想到自己?

你正坐在印尼藍碧島外海的海床上,水深約莫只有5公尺,光線充足。這裡的海水溫暖,正如你對熱帶地區的預期。環顧四周,可見灰黑色細沙的波紋上有幾處覆蓋著某種綠綠的渣垢。當你一探究竟後,發現有個堅硬的海螺殼,上頭有六個凸起的粗厚硬角。原殼主也許就在殼內,也說不定早已死去,如今由寄居蟹坐擁硬殼。你在好奇之下把殼翻了過來,結果看到一排吸盤,還有一雙眼睛。

那是一隻章魚,確切說來是條紋章魚(Amphioctopus marginatus),又叫椰子章魚,這俗名來自牠會躲在棄置椰子殼裡的習性(有時甚至會撿起椰子殼帶著到處走,緊急時可以躲藏);其實,只要是大的殼都可以,比方說海螺殼。

這隻章魚用幾個吸盤就抓住了兩片蚌殼。牠在你的注視下放下了蚌殼,把自己撐高了一點,給人一種在評估情勢的感覺。你像雕像般靜止不動,過了一會兒,章魚爬出殼外,身體大小接近你的大拇指,腕足也許有身體的三倍長。牠移動到沙子上時,體色變成與背景相符的灰黑色。牠要走了嗎?不,牠伸出數條腕足在沙上蛇行,其他腕足則放在殼上。只消輕輕一舉,就把殼拋回身上,一溜煙躲了進去。

你不想再打擾牠,準備游開,這時你又發現有動靜。章魚噴出水柱,清掉了殼下的沙,於是殼與海床間出現了小空隙,那對眼睛又出現了。你把潛水面罩湊過去,有那麼片刻,你倆四目相對。所有無脊椎動物(沒有脊椎骨的動物)中,章魚似乎最像我們人類,一方面是牠們回望你的眼神,彷彿在仔細端詳你。(這點使得牠們和很多脊椎動物不一樣:大部分的魚類似乎不會盯著你。)另一方面是牠們動作靈巧,數百個吸盤排列在八條腕足上,讓牠們能操控物體。牠們也因此與海豚之類的哺乳動物有所區別,因為就算海豚再聰明,卻受限於生理構造而無法輕易轉開東西。

同時,章魚也和你能想像出來的外星生物一樣奇特。首先,牠們有三個心臟和藍色的血液,感受到威脅時會噴出一團墨汁,並往反方向飛竄。牠們沒有骨頭,身體唯一的堅硬部位是像鸚鵡喙般的吻部,以及大腦周圍的小塊軟骨。因此牠們很容易鑽過狹縫、消失無蹤,除非是防章魚功能最強的水族館,否則無法抵擋這種胡迪尼式的逃脫本領。章魚的吸盤不只能各自獨立運作,每一個還都布滿味覺受器――想像你的身體覆蓋了數百條舌頭。牠們的皮膚嵌著會感應光線的細胞。還有最超自然的――這裡先賣個關子,讓我們先見見另一隻章魚。

章魚的種類多得驚人,棲地橫跨熱帶到極區的海洋。斑馬章魚(Wunderpus photogenicus)生活在印度洋和太平洋的溫暖淺水域。PHOTOGRAPHED AT CALDWELL LAB, UC BERKELEY

章魚的種類多得驚人,棲地橫跨熱帶到極區的海洋。斑馬章魚(Wunderpus photogenicus)生活在印度洋和太平洋的溫暖淺水域。PHOTOGRAPHED AT CALDWELL LAB, UC BERKELEY

這隻雌章魚屬於尚未經過科學文獻描述的種類,牠正在照顧自己的卵。這些卵孵化後,牠很快就會死去;多數種類的雌章魚一生只繁殖一次。這表示小章魚一出生就必須獨立生活。PHOTOGRAPHED AT CALDWELL LAB, UC BERKELEY

這隻雌章魚屬於尚未經過科學文獻描述的種類,牠正在照顧自己的卵。這些卵孵化後,牠很快就會死去;多數種類的雌章魚一生只繁殖一次。這表示小章魚一出生就必須獨立生活。PHOTOGRAPHED AT CALDWELL LAB, UC BERKELEY

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