南萊恩群島並非一直處於這麼美好的孤立狀態。

19和20世紀,有幾座島嶼因為擁有鳥糞和椰子等天然資源而受到開發,1957年英國政府還在莫爾登島附近進行大氣層核子試驗。但在水下完全看不到這些人類衝擊的痕跡。薩拉和團隊總共在南萊恩群島記錄到325種魚,而且他們估計的魚類生物量(總量)在全球所有的珊瑚礁中也名列前茅。潛水員在好幾個地方看到瀕危的曲紋唇魚,這是世界最大的岩礁魚類之一。這種魚屬於隆頭魚科,因為成魚的額頭有明顯隆起。牠們可以長到超過2公尺長――體型大到有時也能像鯊魚或大型魟魚那樣,擁有自己的隨伴魚群。

這些島嶼周圍水域的生物量呈「倒金字塔」狀,這是健康岩礁的特徵。以累積生物量來計算,頂級捕食者占了魚類的大部分――在莫爾登島是70%以上。這種捕食者占多數的狀況,國家地理探勘隊先前也在北萊恩群島的金曼礁發現過。