你不需要多少想像力,就會相信這些穿出雲海的擎天柱就是電影《阿凡達》中懸浮山的原型。這片令人屏息的陡峭石英岩柱彷彿漂浮在綠波之上,總數超過3000,位於歷史悠久、風景秀麗、占地達2 萬6000 公頃的武陵源地區,國家森林公園和毗鄰的天子山就位在武陵源。森林公園的象徵標誌是「南天一柱」,位於海拔1000 公尺的袁家界景區,柱高150 公尺,後來為了迎合旅遊市場,正式更名為「阿凡達哈利路亞山」。無數陡峭高臺周圍奇峰幽谷環繞,巨柱擎天,名字也是引人遐思。例如兀岩頂平臺就有「迷魂臺」之稱,當地傳說,上了迷魂臺的人望見眼前群峰雲霧繚繞,彷彿海上群島,被美景吸引入迷,就忘了回家。同一個景區還有「天下第一橋」,這座天然石橋長25 公尺,寬2公尺,厚5 公尺,遊客可以步行其上,欣賞山谷的壯麗景色。另外還有「百龍天梯」,這座電梯把人送上335 公尺以上的袁家界平臺,遊客透過透明玻璃,可以看見「神兵聚會」的景色。這48 座聳立的石塔有如士兵列隊,因此得名。森林公園南鄰清澈的金鞭溪穿過茂密森林蜿蜒6 公里,兩岸都是百公尺上下的懸崖峭壁。

有人推測,西漢(公元前206 年至公元24 年)的開國軍師張良就葬在這一帶,說他當時循例功成身退,隱居此地山林,又說他的後代繼續住在這裡,「張家界」這個地名就是這樣來的。無論當時他是不是真的在這裡終老,可以肯定的是,現在這一片地方是獼猴的地盤,住著黃毛的,藍毛的,還有數量超過3000 隻的恆河猴。另外,這裡還有一種瀕臨滅絕的動物,名列國際自然保護聯盟的瀕危物種紅色名錄:世界上體型最大的兩棲動物─中國大鯢。牠們在夜間獵食,可以長到1.5 公尺長。這片森林擁有各種各樣的裸子植物,1948 年這裡發現原本被認為已經滅絕的水杉(Metasequoiaglyptostroboides ),數量很多,也有同屬柏科的加州巨杉(Sequoiadendron giganteum )。被子植物中有珙桐(Davidia involucrata ),英文名是手帕樹,因為大大的白色苞片看起來像一條手帕包住小花。這種植物被認為是直接來自晚白堊紀的活化石。

公園概況
● 地區: 湖南省
● 交通: 從常德市(150 公里)前往
● 面積: 4800 公頃
● 成立時間: 1982 年
● 動物相: 穿山甲、紅腹角雉、紅腹錦雞、
林麝
● 植物相: 雨林;板栗、銀杏、南方紅豆
杉、鵝掌楸
● 步道: 分散在五處景點(袁家界、黃石
寨、鷂子寨、金鞭溪、楊家界)
的高地與峽谷內,以及毗鄰的天
子山
● 氣候:亞熱帶氣候
● 最佳造訪時間: 全年

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