「你看,海峽的對岸就是亞洲,而我們所站的位置是歐洲!」抵達伊斯坦堡的第一天,當地導遊這麼告訴我們,之後每一天旅程裡遇到的當地友人,幾乎都這樣對我們說!確實沒錯,伊斯坦堡是全世界唯一橫跨兩大洲的城市,中間隔著博斯普魯斯海峽,人口達1440萬,曾經是羅馬帝國、拜占庭帝國、拉丁帝國,以及鄂圖曼土耳其帝國的首都,歷經多種宗教文化的洗禮,也是歐亞往來貿易的必經之地。想要探訪這一座大城市,建議搭乘土耳其航空從台北直飛伊斯坦堡的航班,從踏上飛機的那一刻起就開始體驗土耳其文化之旅。

伊斯坦堡的加拉達區,最明顯的地標就是加拉達塔,這座石塔建於公元1348年,在拜占庭帝國時期作為燈塔使用,登上塔頂能眺望金角灣與博斯普魯斯海峽。

塔克辛廣場的獨立紀念碑,是為了紀念土耳其共和國在1923年成立,如今成為集會遊行的熱門地點,近代以廣場為中心的逐漸發展成商店街,其中以獨立大道最為熱鬧,街上的建築常見懸掛著土耳其國旗。

來到伊斯坦堡必定造訪的是蘇萊曼尼耶清真寺,1550年由蘇萊曼一世下令開始建造,1557年完工,建築宏偉而精緻。

在拜占庭帝國時期,查士丁尼大帝建造了地下水宮殿,蓄水供市民飲用,由336根石柱構成,其中兩座石柱的底座雕刻了梅杜莎頭像,有一說法是古羅馬時期的建築拆除後移放到這裡。梅杜莎是希臘神話中的蛇髮女妖,據說看到她眼睛的人都會變成石頭,也有可能是拜占庭文化中把梅杜莎頭像倒立擺放,避免人們看到她而使自己變成石頭。

〉〉同場加映:土耳其的味道