全程41.7公里長的臺14甲線,當年是為了中橫公路開發而建造的運補路線,最後納入中橫的霧社支線;921地震之後,更成了中橫的替代道路,但更多人習慣稱它為「合歡山公路」。始於南投仁愛鄉霧社,迄於合歡埡口(花蓮秀林鄉大禹嶺)的臺14甲,沿線會經過碧湖、清境農場、合歡山等景點,一路上行到海拔高度3,275公尺的武嶺,這裡不但是臺灣最高、同時也是東亞最高的公路。

素有臺灣最美公路之稱的臺14甲線,除了能親身體驗3千公尺高山的大氣壓力外,一路蜿蜒而上的植被生態更是精采。位於24K的鳶峰,這裡是上合歡山的第二座管制站,海拔2,750公尺的高度,很容易受到低溫影響,因此林相多為玉山圓柏、箭竹等耐寒的植群。每年5、6月,只生長在高海拔山區的紅毛杜鵑,滿山盛開,經常吸引遊客為之駐足。

臺14甲線。攝影:鄭致彥

繼續上行至29K,標高3,070公尺的昆陽,四周可見壯麗連綿的中央山脈與奇萊群峰,視野遼闊。過了31K,臺灣公路的最高點、海拔3,275公尺高的武嶺就在眼前。東邊的觀景台,位置極佳,不論是山群、日出、雲海、雪景、還是滿天星斗,都能找到一處你最愛的風景。武嶺以降,至合歡山莊的路程約有1.5公里,但卻是臺14甲最危險的路段,連續的下坡急彎,尤其在雪季,如果沒有萬全的準備,駕駛人很容易就失控打滑。位於33K的合歡山莊,附近還有松雪樓、滑雪山莊等建築,遊客可在此投宿;想要攀登合歡山東峰,可至松雪樓後方的登山口進入,約1小時可抵達;若想挑戰奇萊山,登山口就在滑雪山莊的後面。

臺14甲線從松雪樓進入花蓮,在繞過合歡尖山、穿過稜線回到南投後,進入石門山登山口。海拔3,237公尺高的石門山,是合歡群峰中最容易攀登的百岳,從登山口攻頂需時約30分鐘,鋪設的棧道石階總長784公尺,沿途可見許多平地少有的高山植物。克難關地處立霧溪與大甲溪的分水嶺,地勢陡峭、風勢強勁;往下來到36.6K的小風口,海拔已來到3,000公尺以下,林相開始又豐富了起來;36.7K可見合歡山北峰與西峰的登山口。前行至41.7K的大禹嶺(合歡埡口),標高2,565公尺,位於花蓮、臺中、南投的交會處,這裡不僅是臺14甲的終點,也是臺8線(中橫公路)的最高點。著名的大禹嶺茶,因為產地日夜溫差大、山氣重,造就它口感醇厚的獨特風味,再加上只在春秋季末採收,產量相當稀少,故被喻為是臺灣高山茶王。

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