橫貫臺灣中部的臺8線,又稱中部橫貫公路,西起臺中東勢大橋,東至花蓮太魯閣大橋(與臺9線相會),全長189.8公里。其中,又以169.7K至189.8K的太魯閣國家公園自然景觀,最令人驚豔!

臺8線太魯閣段。攝影:施佩君

太魯閣國家公園向來以獨特的大理石峭壁和峽谷地形聞名世界,從溪流至高山,豐富多元的地貌林相,不僅吸引許多戶外愛好者前來朝聖,對於人文地理的演進,更具有歷史地位的研究價值。

從太管處出發,跟著路標來到長春祠,這裡是為了紀念212位開路殉職工人而蓋的祠堂,在它下方是匯集數條溪流而成的14公尺高瀑布,沿著峭壁傾瀉而下。從長春祠開始,沿著太魯閣最陡峭的岩壁爬升8公里,接上另一條岔路,可通往布洛灣遊樂區以及泰雅族部落。

順著主要道路繼續往西走4公里,可到達燕子口。這裡開闢了一條新道路並和隧道並行,方便人車分流。公路在靳珩橋跨越立霧溪,北岸迎面而來的是一塊巨大的孤立岩,長年被風化成美國印第安酋長的頭像,也是公園裡著名的景點之一。往前3.2公里,是蜿蜒曲折、行人專用的九曲洞。穿越隧道後2公里,公路橫跨慈母橋,在抵達天祥之前,可先轉往祥德寺和天峰塔一遊,這裡擁有絕佳的俯瞰視野。天祥位於峽谷邊緣,是太魯閣最大的聚落。


本文部分內容節錄自國家地理《一生必遊的500公路之旅p. 43 臺灣 太魯閣之旅