早在白人探險家將其命名為「艾爾斯岩」(Ayers Rock),紀念昔年南澳總督亨利 ‧ 艾爾斯(Henry Ayers)之前,這塊世界最有名的紅色巨石,就已獲得原住民阿南古人(Anangu)敬稱為「烏魯魯」(Uluru,意謂:土地之母),後來,世人更稱它是「世界的肚臍」,因為此處正是阿南古人傳承千萬年、夢世紀(Dreamtime)信仰中祖靈安息的聖地,同時也是創世神馬拉(Mala)的漫遊之所。當地的原住民相信,透過艾爾斯岩,宛如有條看不見的臍帶,可以超越時空,與天上的祖靈和神祇們緊密相繫。

這塊神聖的艾爾斯岩腹地,位居澳洲內陸中心,離海皆有約1500公里遠,距離最近小鎮亦有450公里,方圓百里盡是一望無際的沙漠,降雨量低、終年少雲,因此造就低光害、視野寬闊、得天獨厚的觀星環境;加上南半球原本就較北半球的星空燦爛,還有一些只有南半球才看得到的天體,因此,讓當地屢屢獲選為全球十大暗夜星空/觀星景點!

如此絕佳的地利景致,讓曾經榮獲「澳洲觀光旅遊獎」肯定的「寂靜之聲晚宴」(Sounds of Silence),因而成為當地頂級旅遊必安排的行程之一。日落時分、秀月初上,在當地原住民特色歌舞的陪襯下,旅人們先啜飲香檳、享用星空下的燭光Buffet,待夜黑來臨,天文導覽員便會帶領大家圍著篝火,一邊仰望天空、教導如何透過南十字星座尋覓各大星體;一邊講解西洋星座神話故事、分享當地原民「夢世紀信仰」的星空傳說,讓每位前來的朋友們,可以深入體會這座巨石的神聖意旨。在萬籟無聲的曠野中,眼望迷人繁星,如此與眾不同的體驗,無怪乎能多次獲選為「全球十大戶外晚宴」。

近來,艾爾斯岩也開放夜間特許的「攝影觀星團」,並且還提供中文解說的服務。在「寂靜之聲晚宴」約莫20~30分鐘的英語天文解說後,中文攝影觀星團有近2小時的充裕時光,可以更深入國家公園、盡享滿眼星空的視覺震撼!除了星象的解說外,攝影觀星團亦準備了高倍數的天文望遠鏡,讓遊客在幾近零光害的地方,可以深度觀測到肉眼不可見的各種天體;另外,專屬的星空攝影師,還能為你拍下繁星夜空、銀河蒼穹融為一體的絕美照片,為珍貴時刻留下雋永的回憶。


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看見齊柏林
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