假使你真的很想來一趟外星旅行的話,地球上這六個地方或許可以讓你過過乾癮!

儘管我們的科技勉強能讓地球人在太空中漫遊,但太空船的船票卻不是隨便就能買到的。因此我們為那些希望探訪外星球的旅客提供了幾處地球上的特殊地貌,過過外星旅遊的乾癮。

一名穿著太空衣的科學家走在位於猶他州漢克斯維爾(Hanksville)的火星沙漠科學研究站(the Mars Desert Research Station)附近。該地地貌和火星地表相似,因此被科學家們選為測試技術和裝備的地點。PHOTOGRAPH BY DAVID HOWELLS, CORBIS/GETTY IMAGES
一名穿著太空衣的科學家走在位於猶他州漢克斯維爾(Hanksville)的火星沙漠科學研究站(the Mars Desert Research Station)附近。該地地貌和火星地表相似,因此被科學家們選為測試技術和裝備的地點。PHOTOGRAPH BY DAVID HOWELLS, CORBIS/GETTY IMAGES

 

火星

位於猶他州南部,幾乎與世隔絕的紅色沙漠,有著和我們地球的鄰居火星極為相似的地質和色調。當你在這個地方漫步時,將會見到許多赭紅色的深谷、小丘和尖石。只要裝作沒看到地上那些多肉植物,你就像是正在火星版大峽谷--水手號谷(Valles Marineris)中漫遊。彩虹橋(Rainbow Bridge  National Monument)是猶他州最壯觀的自然景觀,這座高達八十八公尺的橋為紅褐色的凱彥塔砂岩(Kayenta sandstone),渾然天成。此處同時也是火星沙漠科學站(Mars Desert Research Station)的所在地。自2001年來,已有超過千人在這個研究站參與了為期兩到三周的任務。火星學會(The Mars Society)正在招募志願者參與這項任務,以期能夠盡快將人類送上火星去。

橫跨波威爾湖(Lake Powell)的彩虹橋(Rainbow Bridge)是世上最大的天然拱橋之一。PHOTOGRAPH BY WILD HORIZON/GETTY IMAGES
橫跨波威爾湖(Lake Powell)的彩虹橋(Rainbow Bridge)是世上最大的天然拱橋之一。PHOTOGRAPH BY WILD HORIZON/GETTY IMAGES

金星

要是人類真的有機會拜訪金星的話,他們無法在滿布火山的地表登陸,並被籠罩在高達攝氏471度且下著硫酸雨的雲層中。因此遊客們更可能會登陸在利用太陽能運行的空中城市中。NASA已經擬定了金星高空實驗模擬計畫(hypothetical High Altitude Venus Operational Concept,HAVOC,暫譯):在金星距離地表較高的地方,有著更適宜的氣溫和環境,對地球來的訪客來說更友善一些。

月亮

伯茲.艾德林(Buzz Aldrin)在參與阿波羅十一號進行人類首次登陸月球之後,寫道:「在所有我們在地球上的訓練環境中,夏威夷的大島(the Big Island)給人的感覺是最像月球的。」這個位於毛納基亞(Mauna Kea)山坡上,約海拔3352公尺高的基地,便是艾德林和其他太空人在1960年代時進行訓練的地方,該地便得到了「阿波羅谷」的暱稱。地理學家讓太空人們在各種火山地形上進行了緊急應變訓練。這座夏威夷最高的火山有著最合適的凝灰岩,許多月球探測車仍然在這裡進行測試;山頭也匯聚了許多世界級的天文觀測站。有經驗的登山客們可以花上八小時來回登頂。如果天氣好、有四輪車並且可承受高海拔的話,你也能從遊客中心出發到火山頂觀賞日落、星空、還有月亮。

夏威夷的毛納基亞火山被NASA用作觀測和訓練的場所。PHOTOGRAPH BY JIWON CHUNG, GETTY IMAGES
夏威夷的毛納基亞火山被NASA用作觀測和訓練的場所。PHOTOGRAPH BY JIWON CHUNG, GETTY IMAGES

木衛四

在整個太陽系中,最多隕石坑的東西非木星的衛星四號--卡利斯托(Callisto)莫屬,伽利略在十七世紀時發現了這顆衛星,其表面的最大的隕石坑--瓦哈拉(Valhalla)隕石坑直徑長達約4000公里。卡利斯托不若地球有著大氣層保護地表、免受太空石塊撞擊,但地球上仍然可以找到類似卡利斯托地形的地方。假使你想要感受一下站在瓦哈拉隕石坑裡面的感覺,地球上有190個隕石坑等著你去拜訪,其中最大的隕石坑是位於南非的佛德堡隕石坑(Vredefort crater),它看起來就像一座綿延160公里的環狀山脈。你也可以前往加拿大魁北克北部苔原,見識規模較小、更年輕且更完整的平瓜魯特(Pingualuit)隕石坑。在早先,一名礦工將這個完美的圓形誤認為是會帶來鑽石礦的金伯利岩礦筒。當你到達平瓜魯特的時候,你將會看到一座極度透徹、有「努納維克的水晶之眼」(Crystal Eye of Nunavik)美名的湖泊。

水和冰聚積在平瓜魯特隕石坑中。PHOTOGRAPH BY USGS/NASA LANDSAT DATA/ORBITAL HORIZON/GALLO IMAGES/GETTY IMAGES
水和冰聚積在平瓜魯特隕石坑中。PHOTOGRAPH BY USGS/NASA LANDSAT DATA/ORBITAL HORIZON/GALLO IMAGES/GETTY IMAGES

 

木星、土星和天王星的極光

太陽風含有的帶電粒子經過那些有磁場和大氣層的行星時,會上演精采的燈光秀。科學家們在木星、土星和天王星的兩極都發現了這種現象。在地球的南北極附近也能見到這種現象,在北極我們通常稱之為極光(aurora borealis)或是北極光(northern lights),到了南極則稱為南極光(aurora australis),有綠、藍、紅或紫色等光芒。要想親睹極光,必須有著周延的計畫以及一些運氣。挪威、瑞典、芬蘭和冰島是觀賞極光的絕佳地點,建議在九月至隔年四月之間拜訪,因為這期間夜晚較長。良好的天候以及新月都會讓極光能見度更高。太陽風過後,光芒會更閃耀,但目前還無法預測極光何時會出現。位於阿拉斯加菲爾班克斯(Fairbanks)的地質觀測中心,一直都在留意極光的即時狀況,並提供類似極光預報的資訊,像是接下來一小時天空將會出現什麼狀況。

 挪威一名女子站在奇幻莫測的北極光之下。PHOTOGRAPH BY GARCIA JULIEN, GETTY IMAGES

挪威一名女子站在奇幻莫測的北極光之下。PHOTOGRAPH BY GARCIA JULIEN, GETTY IMAGES

 

土衛二

2011年,卡西尼探測船在土衛二的南極發現了由水蒸氣和冰所組成的噴泉,藉此可推測在這顆星球的厚重冰層下,蘊藏著大量的水。當科學家們分析了這顆星球的輕微搖晃現象之後有了更驚人的發現--在這顆星球的冰殼和岩質核心之間,夾著海洋層。在這樣的海中游泳會是什麼感覺呢?在格陵蘭外海深潛到冰山之下或許可以讓你擁有類似體驗:冰山底部的凹陷紋路是由持續的溶化和變形而成,因此每一次下海都會看到完全不同的景象。然而這些持續的變化對潛水人員來說也是一種潛在的危機,尤其是當冰塊落入寒冷的海水中時。假使你真的非常想體驗深冰潛水但又希望難度低一點的話,位於加拿大莫里森礦場(Morrison’s Quarry)的潛水訓練中心也是不錯的選擇。

一名潛水夫游在格陵蘭庫魯蘇克(Kulusuk)的海底冰山旁。PHOTOGRAPH BY TOBIAS FRIEDRICH, ALAMY STOCK PHOTO
一名潛水夫游在格陵蘭庫魯蘇克(Kulusuk)的海底冰山旁。PHOTOGRAPH BY TOBIAS FRIEDRICH, ALAMY STOCK PHOTO

 

撰文:Brad Scriber

編譯:林品竹