傳說中「世界的盡頭」-廷巴克圖(Timbuktu)-就位在撒哈拉沙漠與北非熱帶草原的交借處。11世紀,圖阿雷格(Tuareg)游牧民族創建了這座城市,他們身穿靛藍色長袍,布料把皮膚染藍,所以獲得「沙漠中的藍人」別稱。這座位在尼日河三角洲(Niger River Delta)的傳奇城市,是往來撒哈拉沙漠的鹽商和黃金商隊的主要休息站,也是伊斯蘭教的學術中心。

到了16世紀末,歐洲商船活躍,沙漠貿易路線因而沒落,曾經輝煌一時、諸多文化交會於此的城市頓時黯然無光。對多數人來說,這個以土磚打造出來的邊境地區不過是想像中的海市蜃樓,長期被遺忘在撒哈拉沙漠的黃沙中,但這處被聯合國教科文組織列為世界遺產的地點,保存了豐富的非洲歷史,是學者亟欲保存的珍貴資產。

這個區域留下約70多萬卷的宗教經文手稿,大部分屬於私人珍藏,堪稱無價之寶。這裡收藏了最大宗的文獻,數量有3萬卷,其中有些是寫在樹皮、羔羊皮和瞪羚皮上,在通布圖手稿計畫(Tombouctou Manuscripts Project)的資助下,目前保存於廷巴克圖艾哈邁德巴巴研究所(Ahmed Baba Institute)的圖書館。參加圖書館導覽行程,可以見證伊斯蘭教學者如何再現廷巴克圖的文字傳奇,他們在北非各地備受敬重,被尊為和平使者(Ambassadors of Peace)。

行家精選-廷巴克圖的清真寺
廷克巴圖過是去伊斯蘭的綠洲城市,裡面坐落三座泥木混製的大清真寺:津加里貝爾、桑科爾(Sankore)和西迪‧牙希亞(Sidi Yahia)大清真寺。這三座14和15世紀的清真寺,16世紀時由伊瑪目阿奇波(Imam AI Aqib)修復,被列入聯合國教科文組織擴編的世界遺產名錄內。

行程規畫
廷巴克圖 http://whc.unesco.org/en/list/119。艾哈邁德巴巴研究所(www.tombouctoumanuscripts.org)擁有最先進的保存資源、研究設備、一座公共圖書館和一間演講廳。請上 www.state.gov 查看地區性衝突狀況。

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