廣州有個樸實可愛的別名「羊城」,據說早年該地百姓民不聊生、飽受飢荒之苦時,有五神仙騎五羊來到,仙人將稻穀、五羊及祝福留給百姓,自此風調雨順,成為富庶之地。傳說各版本略有不同,但羊城這個名字從此代表廣州。

此地的富庶除了因傳說中的祝福,也因背山面海的廣州,從古自今在對外貿易上扮演重要角色。唐朝首先於此創設市舶司,也就像是如今的海關,管理海上船隻、出入口貨物等;陸路貿易因戰爭受阻時,海上貿易相對一片繁榮。而明朝實施海禁,僅開放廣州作為通商口岸,更是將貿易往來、文化交流聚集在此處。在廣州對外貿易特區專門作為外商與官府仲介的十三行,便象徵當時的繁盛。有一說「五絲八絲廣緞好,銀錢堆滿十三行」,在此出口茶葉、織品,進口西洋奇貨,洋行壟斷對外貿易,富甲一方。直到鴉片戰爭後簽訂《南京條約》,才開放五口通商結束壟斷,但廣州在經濟文化交流上仍有舉足輕重的地位。

廣州作為橋梁,在古代以海運連結東西方,如今「廣州之路(Canton Route)」更進一步以航班連通歐洲、大洋洲,遠至北美、中東、非洲,成為重要的國際航空中轉樞紐。自古繁華的廣州商人及遊人眾多,宋朝起便有羊城八景一說,作為人們心中最能代表廣州的八個景致。物換星移,風景變化,2011年選出的新八景既見證歷史痕跡,也揭曉現代新貌。以下僅列四景:

珠水流光

「每座偉大的城市都有一條河」,於廣州而言,那便是珠江。珠江匯集東江、北江、西江之水,流域面積廣闊,最後注入南海。珠江河水充沛、支流眾多,具備發展航運的優越條件。錯綜在珠江上的各座橋梁,交織出精彩景致。入夜之後獵德大橋、海印大橋、解放大橋、人民橋等點上絢爛燈火,上珠江两岸 40 公里連綿燈光點綴,沿岸高樓大廈,以及特色建築如廣州塔、廣州大劇院、廣東省博物館、廣州雙塔、海心沙亞運公園等,為現代珠江夜色增彩不少。

雲山疊翠

白雲山風景名勝區因主峰摩星嶺常白雲繚繞故得名。占地遼闊分多個遊覽區,可走訪歷史景點也可搭乘便利纜車,是郊遊踏青的好去處。其中1995年開放建成的園林式花園雲台花園,融合東西方園林建築特色,種植各式花木相當精彩。白雲山也有許多神話傳說,為佛、道兩家修行的靈山淨土,山上寺院林立。建於清朝、修復過的能仁寺,保存完整,也為著名一景,為白雲山上規模最大的佛教寺院,可到此感受靜穆祥和之氣。

古祠流芳

由陳姓宗親合資興建的陳家祠,又稱陳氏書院,建於清光緒年間,用作宗族子弟赴省城備考科舉、候任的臨時住所。而作為捐資回報,祠堂內供奉資助者祖先牌位。陳家祠有「百粵冠祠」的美稱,建築規模龐大、裝飾華美生動,展現三雕(石雕、木雕、磚雕)、三塑(陶塑、灰塑、彩塑)、一鑄鐵的精湛技藝。裝飾主題可見歷史故事如三顧茅廬、以及傳統寓意如五穀豐登。文學家郭沫若也曾讚美陳家祠的建築工藝為「天工人可代,人工天不如」。現也作為廣東民間工藝博物館展出廣東地區為主的工藝品。

荔灣勝景

荔灣為明、清時期廣州城西門外一帶,又稱西關,為商賈聚居之處,也是外貿商埠十三行的所在地,代表富庶也見證當時的文化交流。現今的西關大屋建築保護區便是舊時富商、望族所建的建築遺址,大多當時建築不復存在,但從僅存的建築如小畫舫齋和西關民俗館中,仍可一窺嶺南建築特色,遙想當時盛景。相傳該地自古種植荔枝,「一灣溪水綠,兩岸荔枝紅」點出該地現名由來,也帶出此地水鄉特色。荔枝灣涌部分河道經歷過封蓋填為馬路,直至2010年才進行清淤「揭蓋復涌」,經整治後重現風光。

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