為有知名兒童文學作品《愛麗絲夢遊仙境》(Alice’s Adventures in Wonderland)的角色加持,讓已經從地球絕跡300多年的渡渡鳥(Dodo),再次獲得世人關注。而且,牠還是歷史上第一個被記錄下來、因為人類活動而遭到滅絕的生物。如果要說牠是繼恐龍之後、最有名氣的絕種動物,相信應該沒人反對才是!

渡渡鳥是位於南印度洋上的模里西斯島才有的限定物種,正式學名為「Raphus cucullatus」。長期的海島生活,導致渡渡鳥的胸骨和飛行肌嚴重退化,完全失去了飛行能力,但卻也因此讓雙腳演化得更加強壯,以利牠們在陸地上的行動可以更加自如。透過保存下來的標本以及繪畫作品大略可知,這隻不會飛的大鳥約有1公尺高、體重介於10.6—21.1公斤之間。根據後來的研究比對,美國遺傳學家證實,渡渡鳥與鴿子的親緣關係很相近。

至於渡渡鳥的名字怎麼來的?說法有很多,一說是來自小鷿鷈(Tachybaptus ruficollis)的荷蘭語「dodaars」,一種走起路來就和渡渡鳥同樣笨拙的鳥類;也有說是表示愚笨之意的葡萄牙語「doido」;有些則認為,應該是渡渡鳥會發出「dodo」叫聲的關係。

渡渡鳥模型。圖片提供:聯合數位文創

1598年,人類第一次發現了渡渡鳥。一艘遭遇海上風暴的荷蘭籍商船—阿姆斯特丹號,被迫漂流到今日的模里西斯島,船員們在上岸後,見到了渡渡鳥。而就在被人類發現的數十年後,這個曾經是該島最大的陸地生物,竟然就消失得一乾二淨!雖然一開始有人推測:渡渡鳥是否被貪心的人類給吃光了?!但後來有證據指出,這些船員對質地粗糙的渡渡鳥肉,其實一點也不欣賞!

之後,隨著人類在模里西斯從事的活動越來越多,不僅嚴重影響到渡渡鳥的生存,還帶來了一些島上從來沒有過的動物,例如綿羊、狗、豬、老鼠和猴子…等,這些家禽家畜不僅開始爭奪渡渡鳥的食物和棲息地,甚至還會吃掉牠們的蛋和幼鳥,這對一次只產一顆蛋的渡渡鳥來說,簡直是加速滅亡的殘酷!

至於牠被滅絕的正確時間,爭論頗多:根據官方記載,人們最後一次看見渡渡鳥是在1662年時;但許多生物學家認為,應該是落在1688—1715年之間。但,不論渡渡鳥是否是讓人類給趕盡殺絕的,但牠們的確是因為人類的活動而徹底消失的!「as dead as a Dodo」這句俗諺,說的便是「死得就像渡渡鳥一樣」,意指無法挽回!

過去,愛爾蘭都柏林的自然歷史博物館曾有一個渡渡鳥標本,但目前也只剩下頭骨和腳骨而已;而牛津大學自然歷史博物館(Oxford University Museum of Natural History),原本有最後一個完整的填充標本(標本號OUM 11605),但可惜因為當時標本製作技術太糟糕,導致腐爛,因而被下令焚毀,最後只留下了一塊腳骨、和一塊含有軟組織的頭骨。2005年,荷蘭生物學家在模里西斯發現了一個渡渡鳥的遺址以及大量的骨骼,目前展示在荷蘭萊登的國家自然歷史博物館中。

大英自然史博物館展展場照。圖片提供:聯合數位文創

正在世界巡迴的「大英自然史博物館展」,目前正來到臺灣展出。這次特別從超過8000萬件以上的館藏中,嚴選227件的珍品進行巡展。其中,重點展品之一,便是第一個因人類入侵而造成滅絕的渡渡鳥模型。由於過去並沒有太多的相關記載或發現,模型的製作,係依照前人的智慧以及稀有的線索,利用現代技術來還原牠最接近真實的樣貌,而身型要比先前研究者所認為的還要更修長、更挺直;而同樣在冰河時期後期滅絕的劍齒虎(冰原歷險記中的主角狄亞哥),也將在世人面前重現雄風;另外,古埃及的喵星人木乃伊、受詛咒的紫水晶,還有讓電影超人唯一害怕的氪星石、1911年墜落地球的火星隕石….等,都是難得一見的珍貴收藏。

大英自然史博物館展展場照。圖片提供:聯合數位文創

此次展覽共分六大區塊,將帶領觀眾穿越時空,探索這些曾讓考古學家讚嘆不已的神奇展品。自然史博物館館長Sir Michael Dixon錄影表示:「這是博物館有史以來規模最大、最雄心勃勃的大型特展之一。不僅匯集了我們最好的收藏,超過200件以上的標本,無論在歷史與文化上,都具有舉足輕重的重要地位,希望透過本次展覽,讓觀眾了解當今自然的多樣性,並激勵更多人與自然做連結。」

 

大英自然史博物館展-TREASURES OF THE NATURAL WORLD

展覽期間:2018.7.4~2018.9.19  

     每日10:00~ 18:00(每日閉展前30分鐘,17:30停止賣票、入場)

展覽地點:國立中正紀念堂2、3展廳(臺北市中正區中山南路21號)

主辦單位:聯合數位文創股份有限公司、大英自然史博物館、國立中正紀念堂

活動售票網網址: https://goo.gl/Py7PGr