每年2月,歐洲各國接力舉辦狂歡節和大型嘉年華會,整個歐洲大陸陷入一片熱鬧歡樂的氛圍,除了當地居民外,每年更吸引了大批外國遊客前往參加。

狂歡慶典的由來,主要是跟宗教和季節有關。根據天主教教會年曆,復活節主日往前推40天的星期三(稱之為「聖灰星期三」)開始,其後的40天稱之為「大齋期/四旬期」(約莫每年2月中旬或下旬開始),這段期間內教徒們需以齋戒、刻苦生活的方式,迎接復活節到來。原先,只是民間為了趕在大齋期前、將儲藏的酒肉糧食處理完畢,之後卻慢慢演變成趕在無肉、守齋、禁慾的苦悶日子前,大塊吃肉、大口喝酒的狂歡慶典,因此也被稱為「謝肉節」;另個說法是,歐洲農民藉此慶典,揮別嚴冬、迎接春天,如同華人地區的春節一般,祈求有個順風順水的豐收好年!

在民間的擴大渲染下,狂歡節雖然不是正統的宗教節日,但卻變成席捲整座城市的全民慶典,更是全球著名的觀光盛會。縱使各國的慶典天數長短不一,但往往是以「聖灰星期三」前的「骯髒星期四」、「玫瑰星期一」以及壓軸的「懺悔星期二」為最主要的狂歡日,走在大街上,到處都是人頭鑽動的華麗遊行,熱鬧非凡。

其中,義大利的「威尼斯面具節」,以浮誇的藝術風格、強烈的視覺效果,成為最受旅人青睞的年度盛會。其歷史最早可追溯至1094年道爵Vitale Falier的一份記錄文件,亦有一說是為了紀念西元1162年、威尼斯共和國重大戰役的勝利,而在聖馬可廣場舉行慶祝活動,並於1296年宣布成為正式假期。隨著威尼斯逐漸強盛,活動規模更趨擴大,進而發展出各式面具裝扮與炫麗華服上街的特色。原本這般穿著是王公貴族的風雅娛樂,其後卻成了「威尼斯面具節」的招牌活動,寓意在於讓所有威尼斯人都能在這天,忘卻面具背後的身分差異、打破階級之別,從各自的生活中解放,不分彼此地享受這場慶典。

近千年的文化底蘊加持,讓「義大利威尼斯面具節」更與「巴西里約熱內盧嘉年華」、「法國尼斯嘉年華」並列為當代世界三大嘉年華會,不僅成功帶起當地的觀光熱潮,更促進了傳統面具與裁縫工藝的復甦與發展,堪稱歐陸最不能錯過的狂歡盛會。

除了義大利,位於中歐的一些德語系國家,也會舉辦精采的嘉年華,活動時間接續下來,幾可長達一季。以德國為例,位於南部黑森林的羅特威爾,作為「巴登符騰堡邦最古老的城市」,整個城市就像走進時光隧道般,完整保存了中世紀的模樣,增添節慶的異國風情與懷舊想像;因為地域發展緣故,黑森林地區的城鎮村莊,雖然有各自千奇百怪的穿扮,但卻不約而同走向魔幻風格,如小丑、精靈、動物等,讓你猶如置身在小說中的奇幻世界,這可是歐洲期間限定的難忘體驗!

復活節前,瑞士各地也有一連串的狂歡活動,而德語區又較法語區熱情著名。其中第二大的「琉森狂歡節」,從「骯髒星期四」凌晨知名的轟然巨響開始,象徵迎接春天到來、驅趕妖魔鬼怪,從而為接下來連續多日的狂歡假期揭開序幕。同樣以面具和奇裝異服著稱的「琉森狂歡節」,比起威尼斯的華麗或是羅特威爾的魔幻,當地風格更顯猙獰古怪,而且還多了點誇張逗趣的情調,和一向給人純淨的印象相比,此時的琉森又是另外一番旅遊玩興!

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看見齊柏林
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