坐落於印度拉賈斯坦邦(Rajasthan)南下約200公里 、有「白色城市」之稱的烏代浦(Udaipur,另有「湖城」、「東方威尼斯」的美名,撰寫《拉賈斯坦的古風古物史料》一書的James Tod,更讚揚它是「印度大陸最多彩多姿、充滿浪漫的景點」!烏代浦是拉賈斯坦地區湖泊最多的城市,其中,以被譽為「烏代浦之臉」的皮裘拉湖(Lake Pichola)最為知名!依著湖畔而立的城市宮殿(City Palace)、希瓦.尼瓦斯宮(Shiv Niwas Palace)、湖上皇宮(Lake Palace)….這些早期王公貴族避暑專用的宮殿,並與沿岸的古蹟建築、王宮式旅館,連成一片華麗貴氣的風景。

1362年,早在烏代浦尚未建城之前,「皮裘拉湖」其實是由一支遊牧民族所開鑿出的一座人工湖泊,並且取名自湖畔的同名村落,當時的國王—瑪哈拉那 ‧ 烏代 ‧ 辛格(Maharana Udai Singh II)並於1559年在此地建城烏代浦。拉賈斯坦邦素有「沙漠之邦」稱號,但烏代浦卻因為鄰近湖泊,獲得豐足灌溉和飲水,讓這座城市因而顯得與眾不同,做為這座「湖城」的靈魂,皮裘拉湖實至名歸。

皮裘拉湖長約4,000公尺,寬約3,000公尺,水深最高可達8.5公尺,如鏡面般清澈廣闊的水面,上頭浮著兩座如詩小島,可是大有來頭,曾經都因為007電影的拍攝而聲名大噪:較小的一座因「島之宮殿」(Jag Mandir)著稱,以傑格特 ‧ 辛格(Jagat Singh)國王為名,採用黃色砂岩和大理石平板建材,築成一座滿布大理石象造型的三層宮殿建築,據說,泰姬瑪哈陵(Taj Mahal)的建築靈感,有一部分來自這座宮殿,遊客們一般都乘著繞湖遊船,登島參觀。

而較大的一座,矗立的是烏代浦最知名的景點—湖上皇宮(Lake Palace),由 Jagat Singh II 國王於1743~1746年間打造,以白色大理石與花岡岩建材為主,宛如蓮花般的潔白外牆,長約240公尺,面積約1.6公頃,採蒙兀兒(Mughal)建築風格,內有陽台、尖塔、噴泉花園與小型博物館。1963年,轉型為飯店經營,堪稱當地最具知名度的豪華旅宿之一,每年都有無數遊人為了登島一探究竟,而選擇入住其中。

除此之外,由Udai Singh II國王於1553年打造的城市宮殿(City Palace),一直到現在,都還是拉賈斯坦邦最大的王宮建築群,烏代浦當代的王公貴族,仍選擇入住其中一座宮殿,大多數的華麗建築與房間,仍開放給大眾作為博物館參觀,展示許多充滿印度風情的裝飾、雕刻、畫作與日常用品。頂樓的露天平臺,腳下盡是星羅棋布的烏代浦民房,瞬間領悟何為「白色城市」。

既然成為印度首屈一指的度假天堂,除了入住湖上皇宮外,鄰近也不乏以昔日王宮改建、亦或是仿效蒙兀兒風格建造的大型宮殿式旅館,比起湖上皇宮,這些位於湖畔的飯店往往以佔地廣闊,宛如真實王宮園區做為優勢。如近期聲名鵲起的「The Leela Palace Udaipur」;曾榮登世界百大飯店排行榜首位、印度當地最知名頂級飯店品牌Oberoi的巔峰造極之作—「The Oberoi Udaivilas」,佔地包含湖畔花園廣達50公頃,提供至高尊榮的寧靜氛圍與靜雅環境,達到入住就是旅遊的境界。以上三家飯店可都是連年名列世界百大飯店的常勝軍,更可一窺皮裘拉湖畔之於觀光的熱門程度,造訪印度務必前往一遊,並體驗宮殿式旅館的尊爵不凡。

更多資訊請上 皇家國際運通