媽祖遶境 Michael Yamashita
大甲媽祖神駕於凌晨一點多通過彰化市民生地下道,大批信眾與維持秩序的警察將現場擠得水洩不通,這裡向來是地方上各種勢力匯聚所在。彰化民眾長年熱情迎接大甲媽祖,也是地方上每年一度的宗教盛事。Photograph by Michael Yamashita

撰文:朱致賢
攝影:麥可‧山下 Michael Yamashita

大甲媽祖起駕當天稍早,廟宇前人潮逐漸湧入,附近的幽僻巷內仍自安寧。幾輛「繡旗隊」的大卡車在此待命,隊員江采秀(化名)坐在一輛卡車後面的鐵梯上,專注地將鎮瀾宮的符紙綁在斗笠邊緣,祈求隨香過程一路平安。繡旗隊是媽祖神駕眾多前導儀仗之一,由三百多位女性組成,分成兩班日夜不停前進。

這些卡車是繡旗隊的行動臥舖,車斗上鋪滿了鋁箔睡墊和草蓆,兩邊棚架則掛滿隊員的隨身物品。距離子夜起駕還有一段時間,只有三兩隊員在車上整理東西,但仍然能夠讓人感受到一種長征在即的氣氛。

回應我們好奇的目光,江采秀大方而熱情地聊了起來。她曾以香客身分隨香6年,加入繡旗隊則已是第12年。當被問到為什麼參加,她不假思索回答:「因為有靈感(靈驗)啊!」她說有意參加各陣頭的民眾會在元宵節時到鎮瀾宮媽祖神前擲筊,若得到神明同意即可向廟方登記,但也有例外――有一年江采秀不管怎麼擲都得到神意不置可否的笑杯,一旁友人說她已隨香多年,也許媽祖婆認為根本無須再問。如此請示神明,果然一下就擲出肯定的聖杯,從此江采秀每年都直接登記參加。

江采秀提到媽祖對她們家的庇佑:「我兒子入伍時抽到海軍陸戰隊,我問他抽籤前去哪裡拜拜,怎麼籤運這麼差?他說是自家附近的文昌廟,我說唉呦又不是要考試,而且你從小就給大甲媽收做義子,怎麼不去求阿婆(媽祖婆)?」於是她兒子專程從潭子家中前往大甲,發願若能改單位就來隨香,擲筊獲得聖杯首肯,後來果然抽中替代役,不但分發在臺中,而且每天只需上班八小時。

雖然和治癒疾病等神蹟比起來,這似乎只能算是小小的幸運,但從江采秀津津樂道的神情,以及「給媽祖做義子」等習俗,可以感受到媽祖信仰在人們日常生活中的深刻滲透,而祂對信徒的護佑也早已超過「海神」的範疇,及於一切事務。

隨著天色向晚,大甲鎮瀾宮內外也愈來愈熱鬧,近10萬人潮湧入這個平日只有7萬多居民的寧靜市街。來自全臺灣各地宮廟的陣頭輪番到廟埕前,使盡渾身解數演練陣式以向媽祖禮敬。隨香信徒們則到神前稟報加入隊伍,拿進香旗在香爐上燻煙以沾染靈力,並且蓋上鎮瀾宮的大印。往後九天八夜,這面旗子將會蓋滿沿途百餘家廟宇的印章,並綁上各廟的符紙,獲得眾神明庇佑。

全文未完,更多精彩內容都在《國家地理》雜誌中文版2017年4月號

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