撰文、攝影:肖詩白

1992年,住在中國海南島石祿鎮的陳慶目睹了一個從樂東縣過來的老人,這個老人手裡拎著一個東西,這東西很特殊,一身鱗片、蜷縮著身子,像一個籃球的大小。

根據陳慶回憶,1990年代初期,海南島剛由廣東省特別行政區獨立成一個省分,那時候經常會有人以這樣特殊的方式販賣中華穿山甲。

當時,人民幣40元就足以買到一隻成年的中華穿山甲。恰逢兩廣、海南一代正值改革開放熱潮期,食用穿山甲的現象屢見不鮮,因為這個東西足以讓華南的商人在客戶或地方領導面前撐足臉面。

海南、雲南、廣東、廣西和臺灣都有中華穿山甲的分布,其他地方還包括寮國和越南。中華穿山甲生活在叢林的地下巢穴中,夜晚出來活動,尋找周圍的白蟻巢進食,因此要在野外捕獲牠們並不難。穿山甲8000萬年前這種自我防禦的行為從來沒有改變過,牠們受到驚嚇時的反應僅僅是在原地縮成一團,因此一旦被獵人發現,就幾乎沒有逃脫的機會。

全文未完,更多精彩內容都在《國家地理》雜誌中文版2016年12月號

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