國家地理用地圖激發無數人的想像力。

國家地理學會地圖部門所製作的地球、海洋與星空圖不僅提供豐富的資訊和創新的概念,還激發了無數人的想像力。今年,這個部門歡度了100週年。
國家地理學會地圖部門所製作的地球、海洋與星空圖不僅提供豐富的資訊和創新的概念,
還激發了無數人的想像力。今年,這個部門歡度了100週年。

 撰文:凱西‧紐曼 Cathy Newman

 國家地理學會地理學家辦公室的座標為北緯38度54分19秒,西經77度02分16秒。

 或許可以這麼說,學會現任地理學家璜.荷賽.瓦德茲完全清楚自己所處的位置。但他領導的學會地圖部門所關注的範圍不僅是這些方位,還涵蓋山脈、河流、湖泊、道路、礁石、峽灣、島嶼、水灣、冰川、海洋、星球、星系及太陽系的方位——陸上、海裡或太空中任何一個自然地物都在內。

 根據寫這篇文章時的統計,國家地理學會地圖部門共製作過438幅主題地圖、十幅世界地圖、數十個地球儀、三千多幅雜誌內頁地圖、以及數量遠勝於此的數位地圖。 國家地理學會的地圖有何獨特之處﹖當然包括準確和鉅細靡遺。1969年的月球地圖精確標示出23架無人太空船在月球的降落點,只有一架除外(月球軌道器4號的墜毀地點不明)。

 但這個由《國家地理》雜誌首任全職總編輯吉爾伯特.葛羅夫納創立的部門,一直以來最大的特色是創新,而且在第一任首席製圖師亞伯特.邦史泰德(1915至1939年在職)的時期就建立了,1926年李察.伯德駕機前往北極時用的就是他發明的太陽羅盤(磁羅盤在北極就失靈了),而他發明的邦史泰德照相排字機,以照相翻製文字取代了勞力密集的手工排版。

 為確保易讀性,1923至1959年間擔任學會製圖師的查爾斯.E. 里迪福德設計出優雅易讀的字型,並由學會申請專利,一直沿用至今。

 1957年,製圖部門透過一種小型手持衛星追蹤器,為太空計畫貢獻了創意。這個裝置的發明者是威曼.錢柏林(1964至1971年任首席製圖師),他也發明了「地理尺」,這種透明的塑膠薄片可以覆蓋在地球儀上測量距離。