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Oct. 04 2019

度假途中吃了路邊野果,這名醫生差點喪命

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  • 加勒比海邊的一棵「普普通通的」果樹 | amazing.zone.com

  • 毒番石榴果實 | Hans Hillewaert, Wikimedia Commons

  • 姑婆芋 | Fanghong, Wikimedia Commons

  • 夾竹桃挺拔,花朵美艷,得到了廣泛種植 | Alvesgaspar, Wikimedia Commons

  • 蓖麻和蓖麻籽,遇到了千萬別塞進嘴裡|cdph.ca.gov

  • 馬可夫體內取出的小圓珠,兩個開口中存在著蓖麻毒素 | CNN.com

路邊的野花,你不要採。

作為一名放射科醫生,妮可拉.史崔克蘭(Nicola Strickland平日非常忙碌,1999年的夏天,她決定去加勒比海,度一個難得的假期。

這天清晨,她來到海邊散步,看到一棵高大的果樹,結著飽滿的綠色果實。也沒多想,有點口渴的她就摘了一個果子吃。

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加勒比海邊的一棵「普普通通的」果樹 | amazing.zone.com

這種學名為Hippomane mancinella的高大樹木,中文譯名為「毒番石榴」。西班牙語叫Arbol de lamuerte ──「死亡之樹 」。

它是金氏世界紀錄(Guinness World Records)認證過的「世界上最危險的樹」[1]。

誤吃了毒番石榴果,妮可拉立刻出現了中毒反應,出於醫生的本能,她扮演了一回「當代神農」,完整記錄了自己的身體反應:「這個果子初嘗起來十分甘甜. .....但緊接著,我的口腔和喉嚨出現了劇烈的灼燒感和撕裂感......[2]」

這種劇痛來自於毒番石榴果實中一系列毒素,其中最厲害的是佛波醇(phorbol)。

佛波醇能與人體中的蛋白激酶(protein kinase)發生反應。而蛋白激酶調控著細胞的生長與分化。經過佛波醇的干擾,蛋白激酶失去原有的功能,從而對人體造成破壞,甚至還會誘發癌症[3]。

除了誤食,人的皮膚稍微與毒番石榴樹接觸,就會引起嚴重的燒傷狀水泡。更可怕的是,佛波醇高度溶水。下雨的時候,絕對不要站在毒番石榴樹下躲雨。雨滴攜裹挾著樹液,落在皮膚上,絕對讓你痛不欲生。

假如你想使用火來報復毒番石榴,也最好作罷,因為燃燒毒番石榴產生的煙霧能讓人失明。

毒番石榴果實 | Hans Hillewaert, Wikimedia Commons

所幸,妮可拉只吃了一小口,經過搶救保住了性命。大難不死的她,把這個經歷寫成文章,發表在了國際權威醫學期刊《英國醫學期刊》(British Medical Journal)上。文章題目就叫《吃下一個毒番石榴果》(Eating a manchineel “beach apple”)。

加勒比海這種地方,終歸離我們有點遙遠。估計這輩子也沒機會嚐嚐毒番石榴果是酸是甜。 然而,平日生活中,陪伴你我的一些看似清新的植物,其實也暗藏危險。

姑婆芋(Alocasia macrorrhizos),是天南星科的大葉子植物。這或許是普羅大眾最常見的一種「有毒植物」。

姑婆芋 | Fanghong, Wikimedia Commons

姑婆芋的乳汁裡有很多種毒素,其中一種名為「皂毒苷」(sapotoxin)[4],它對細胞膜具有破壞作用,誤服後會刺激口腔,嚴重者會心臟麻痺。

它的白乳汁如同北國雪地的鐵桿,舔一次悔一生。

除了姑婆芋,另一種「喜聞樂見」的有毒植物是夾竹桃(Nerium indicum)。因其葉子像竹子,花朵像桃花,因而得名。它也是公園或是道路兩旁常見的美麗植物。

夾竹桃挺拔,花朵美艷,得到了廣泛種植 | Alvesgaspar, Wikimedia Commons

夾竹桃的花朵雖然令人艷羨,但它的花語卻是「注意危險」。

夾竹桃整株中都含有毒素,特別是含夾竹桃苷(oleandrin)這種物質。中毒後,會影響心臟,造成心悸、脈搏不齊、嚴重者會抽搐死亡[5]。

不過,甲之毒藥,乙之蜜糖,夾竹桃苷經過適當的處理可以作為強心劑。

除了姑婆芋和夾竹桃這樣的觀賞類植物,有些工業上廣泛應用的植物也可能​​具有高毒性,蓖麻就是其中之一。

蓖麻和蓖麻籽,遇到了千萬別塞進嘴裡|cdph.ca.gov

蓖麻籽可榨油,所得到的蓖麻油是一種重要的化工和醫藥原料。世界範圍內,每年蓖麻油的產量高達50萬噸[6],從香精到肥皂,它的身影無處不在。

不過,大家也用不著過慮,在榨油加熱過程,蓖麻毒素早已失去了毒性。蓖麻油還是可以安心使用的。

未經加工處理的蓖麻才是需要警惕的「天然殺手」──蓖麻的植株和​​種子裡含有大量的蓖麻毒素(ricin),這種毒素是一種高毒性蛋白,能溶解紅細胞,損傷肝、腎、抑制呼吸中樞[7]。僅需2 毫克蓖麻毒素,就能殺死一個成年人[8]。

1978年,流亡英國的保加利亞作家喬治.馬可夫(Georgi Markov),在上班途中,被一名「路人」用雨傘刺了一下。當時,馬可夫不以為意,但是他當晚就突發高燒,四天後不治身亡。

法醫解剖發現,在馬可夫右腳裡有一粒針頭大的圓珠,圓珠上有兩個小孔,內部是空的,還殘存有蓖麻毒素的痕跡。警方推測,兩個小孔原本是用蠟密封的,殺手用改裝過的雨傘把小圓珠射進馬可夫體內。隨後,人體的溫度使蠟融化,蓖麻毒素流出,殺死了馬可夫。

這起「雨傘毒殺案」也成了近代著名的懸案之一。

馬可夫體內取出的小圓珠,兩個開口中存在著蓖麻毒素 | CNN.com

歸根到底,植物的毒素不過是一種防禦機制,讓自己在危險的自然界中得以保全,讓嘴饞的動物對其敬而遠之。

所以,大家在旅遊途中如果遇見陌生的植物,請收起「這果子看起來很好吃」的念頭,安靜地欣賞它們就好。

 

參考資料:

[1] https://www.guinnessworldrecords.cn/world-records/most-dangerous-tree-

[2] Strickland, NH (2000). Eating a manchineel “beach apple”. Bmj, 321(7258), 428.

[3] Blumberg. "Protein kinase C as the receptor for the phorbol ester tumor promoters: sixth Rhoads memorial award lecture". Cancer Research. 1988, 48: 1–8.

[4] 何孟恆. 香港有毒植物. 香港: 市政局. 1988年

[5] Inchem. Nerium oleander L. IPCS Inchem. 2005.

[6] http://news.wugu.com.cn/article/1007874.html

[7] "EFSA Scientific Opinion: Ricin (from Ricinus communis) as undesirable substances in animal feed – Scientific Opinion of the Panel on Contaminants in the Food Chain". EFSA Journal. 6 (9): 726. 2008. 

[8]蓖麻毒素能不能殺死美國總統奧巴馬,饅頭老妖,(2014), https://www.guokr.com/article/438086/

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