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Jun. 20 2019

為了保住房子,寄居蟹演化出了特別長的……

  • 陸寄居蟹。圖片來源:Pixabay

    陸寄居蟹。圖片來源:Pixabay

  • 從左至右分別是保殼壓力依次增大的西伯利斯陸寄居蟹、橙紅陸寄居蟹、厄瓜多爾陸寄居蟹。圖片來源:coenobitaspecies.com

    從左至右分別是保殼壓力依次增大的西伯利斯陸寄居蟹、橙紅陸寄居蟹、厄瓜多爾陸寄居蟹。圖片來源:coenobitaspecies.com

  • 左邊是未經修繕的螺殼,右邊是經陸寄居蟹改造過、內部空間更寬敞的螺殼。這樣的螺殼住起來舒適,但從內部抓住的著力點更少,因此更容易被奪走。圖片來源:arstechnica.com

    左邊是未經修繕的螺殼,右邊是經陸寄居蟹改造過、內部空間更寬敞的螺殼。這樣的螺殼住起來舒適,但從內部抓住的著力點更少,因此更容易被奪走。圖片來源:arstechnica.com

  • 一隻雄性厄瓜多爾陸寄居蟹,紅線處就是陰莖。圖片來源:論文圖1

    一隻雄性厄瓜多爾陸寄居蟹,紅線處就是陰莖。圖片來源:論文圖1

  • 擅長爬樹,可以長到4公斤的椰子蟹。圖片來源:arkive.org

    擅長爬樹,可以長到4公斤的椰子蟹。圖片來源:arkive.org

  • 用電子卡尺測量厄瓜多爾陸寄居蟹的陰莖。圖片來源:論文補充材料圖2

    用電子卡尺測量厄瓜多爾陸寄居蟹的陰莖。圖片來源:論文補充材料圖2

  • 2015年,臺灣發現一隻住在玩具娃娃頭里的陸寄居蟹。圖片來源:hk.on.cc

    2015年,臺灣發現一隻住在玩具娃娃頭里的陸寄居蟹。圖片來源:hk.on.cc

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房子是如此重要,以至於改變了演化的方向。

自然界裡有種動物,一生中要花費大量時間精力看房、換房、裝修房屋……這種動物,就是寄居蟹。

房子是如此重要,以至於改變了演化的方向。一項新研究發現,有些寄居蟹演化出了特別長的陰莖,能足不出戶製造下一代,免得在戀愛時不小心被人奪走了寶貴的房子。

從左至右分別是保殼壓力依次增大的西伯利斯陸寄居蟹、橙紅陸寄居蟹、厄瓜多爾陸寄居蟹。圖片來源:coenobitaspecies.com

從左至右分別是保殼壓力依次增大的西伯利斯陸寄居蟹、橙紅陸寄居蟹、厄瓜多爾陸寄居蟹。圖片來源:coenobitaspecies.com

寄居蟹有近千種,絕大部分生活在海邊和海水裡,但還有那麼十幾種生活在海岸附近的陸地上。後者就是陸寄居蟹。

對陸寄居蟹來說,寄居的房子非常重要,可以保護自己的柔軟腹部,可以在天敵攻擊時護住全身,可以防止身體過熱、過冷或者脫水──對於陸寄居蟹來說,防脫水尤其重要,如果沒有殼,在24小時內就可能乾燥而死。

左邊是未經修繕的螺殼,右邊是經陸寄居蟹改造過、內部空間更寬敞的螺殼。這樣的螺殼住起來舒適,但從內部抓住的著力點更少,因此更容易被奪走。圖片來源:arstechnica.com

左邊是未經修繕的螺殼,右邊是經陸寄居蟹改造過、內部空間更寬敞的螺殼。這樣的螺殼住起來舒適,但從內部抓住的著力點更少,因此更容易被奪走。圖片來源:arstechnica.com

螺殼不能太小,太小會妨礙生長;也不能太大,太大堵不住螺口。為了找到合適的螺殼,寄居蟹會常常跑去海邊翻找「閒置房屋」,在看上同類的好殼時,也不惜發起「奪殼之戰」,比如敲對方的殼;把對方硬扯出來;還會趁著對方爬出來交配時,硬是把殼奪走。

有沒有辦法保住殼呢?一個思路是,交配時間縮短──相比容易找殼的海洋寄居蟹,陸寄居蟹的交配時間確實更短。另一個思路是,交配時別把身子探太多出來,只伸出重要部位就可以了。

達特茅斯大學(Dartmouth College)的馬克.萊德爾(Mark Laidre)猜想,房子愈昂貴,陸寄居蟹就愈願意付出高昂代價來保住房子,也就愈可能演化出「雖遠必達」的陰莖。為了檢驗這個猜想,萊德爾測量了九種不同的陸寄居蟹的陰莖-身長比(penis-to-body ratio),發現確實如此,房子愈是需要大量「裝修」,陸寄居蟹的陰莖-身長比就愈高。

一隻雄性厄瓜多爾陸寄居蟹,紅線處就是陰莖。圖片來源:論文圖1

一隻雄性厄瓜多爾陸寄居蟹,紅線處就是陰莖。圖片來源:論文圖1

比方說,西伯利斯陸寄居蟹(Coenobita clypeatus)幾乎不改造殼,牠的陰莖-身長比大概是30%。橙紅陸寄居蟹(Coenobita perlatus)會稍微搗鼓下殼,陰莖-身長比大概是50%。厄瓜多爾陸寄居蟹(Coenobita compressus)對殼下的修繕功夫最多,陰莖-身長比也最高,達到60%──作為對照,人類的陰莖-身長比大概是7~8%左右。

用電子卡尺測量厄瓜多爾陸寄居蟹的陰莖。圖片來源:論文補充材料圖2

用電子卡尺測量厄瓜多爾陸寄居蟹的陰莖。圖片來源:論文補充材料圖2

還有一種椰子蟹,屬於陸寄居蟹裡的奇行種──只在年幼時需要螺殼保護腹部,成年後腹部也有了堅硬的甲殼,就拋棄了房子過著流浪生活。椰子蟹的陰莖-身長比只有不到20%。萊德爾認為,這說明陰莖變長,不是因為「修繕過的殼內部空間寬大、適宜生長」。在沒有殼的限制後,陰莖反而變短了。沒了「保殼壓力」,也就沒了投資長陰莖的動力。

擅長爬樹,可以長到4公斤的椰子蟹。圖片來源:arkive.org

擅長爬樹,可以長到4公斤的椰子蟹。圖片來源:arkive.org

從前對於陰莖演化,科學家們主要考慮異性選擇導致陰莖改變。這個新研究第一次提出了「寶貴的私有財產也可能成為陰莖演化的選擇壓力」,可謂演化學家思路廣,科研文章歡樂多。

研究裡用的9種328隻陸寄居蟹都是博物館收藏的樣本,沒有陸寄居蟹在這項研究裡受到傷害。陸寄居蟹現在僅存十來種,這十來種的日子都不太好過。牠們常常被人類撿走或販賣,然後因為飼養不當而死去。現在陸寄居蟹依然很難人工繁殖,每一隻「寵物」都很可能來自野外種群。牠們很難找到合適的房子,因為人類把許多空螺殼帶回去裝飾自己的巢穴。有些陸寄居蟹不得不選擇了人類製品,在玻璃瓶、鐵罐頭、塑料包裝之類的地方棲身。如果你去海邊,不要撿光貝殼,給寄居蟹留點吧。

2015年,臺灣發現一隻住在玩具娃娃頭里的陸寄居蟹。圖片來源:hk.on.cc

2015年,臺灣發現一隻住在玩具娃娃頭里的陸寄居蟹。圖片來源:hk.on.cc

參考資料:

  1. Laidre, ME (2019). Private parts for private property: evolution of penis size with more valuable, easily stolen shells. Royal Society Open Science, 6(1), 181760.
     

本文來源於果殼網(微信公眾號:Guokr42),這是一個開放、多元的泛科技主題網站,提供負責任、有智趣的科技主題內容,歡迎關注他們。如需轉載請直接聯繫sns@guokr.com。

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