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May. 02 2019

人類登月的痕跡,會一直留在月球上嗎?

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  • 《登月先鋒》(First Man )海報

  • 阿波羅11號太空人巴茲.艾德林(Buzz Aldrin)和星條旗。圖片來源:NASA

  • LRO搭乘Atlas V 火箭發射升空。圖片來源:NASA

  • LRO 拍攝的阿波羅17號著陸點的圖片:能夠看到太空人留下的路徑,著陸點,月球車,火山,以及遺留下來的設備等。圖片來源:NASA

這些痕跡能夠對抗過時間嗎?

《登月先鋒》(First Man )海報

在2019 的奧斯卡頒獎典禮上,描繪登月過程的電影《登月先鋒》(First Man )收穫了最佳視覺效果獎。

這部電影以阿姆斯壯的個人視角,講述了阿波羅11 號登月時那段激動人心的過往。但影片也因為劇情中缺少一個細節,讓包括川普在內的很多美國人都發聲抵制。他們感到憤怒地方在於,影片中沒有展現將星條旗插在月球的場景。

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雖說導演後來解釋了這樣做是出於藝術上的昇華處理,但這場紛爭還是沒有平息。因為在一些人看來,國旗這樣切切實實的證據,不能被忽略。就像太空人留在月球的腳印一樣,意義深遠。

說到這裡,相信很多人都會很好奇,阿波羅登月計畫中留在月球的那些痕跡,比如美國國旗、太空人的腳印、太空車的軌跡以及一些丟棄的設備,它們會一直存在那裡嗎?

登月的痕跡會消失嗎?

阿波羅11號在1969年實現人類的首次登月,此後的幾年裡,阿波羅12號,阿波14至17號都相繼成功登月,總共成功實現了六次登月任務,有12名太空人踏上了月球。直到1972年,阿波羅17號返航後,再沒有人踏足過月球。

阿波羅11號太空人巴茲.艾德林(Buzz Aldrin)和星條旗。圖片來源:NASA

人類帶著夢想去了月球,然後滿載而歸,留在月球上的,是一系列「人類的標記」。那麼,這些痕跡能夠對抗過時間嗎?

從物理規律的角度來說,這些痕跡可能在很長的時間都不會消失。因為月球與地球不同,它沒有大氣層,也不會有風雨等現象,沒有液態水流的沖刷,不會有火山等活動的破壞,所以落在月球表面的那些東西,可能會在很長時間裡保持原樣。

唯一會威脅到這些印記的,可能要數月球之外的因素,比如隕石的撞擊,或者太陽風的侵蝕。但隕石破壞登月地址的概率並不會很大,而太陽風的消磨很慢,是一個無比漫長的過程。

根據阿波羅任務期間太空人收集的月球岩石的研究,科學家已經了解到岩石以每100萬年約1.016公厘的速度被侵蝕。

所以,從這個角度來看,除非有人為因素的覆蓋,不然太空人們留下的痕跡,可能會在月球上孤獨的守望很久了。

從圖片裡我們能知道真相嗎?

理論上如此,那麼真實的情況呢?

對於這個問題,最好的求證方法莫過於找到「眼見為憑」的證據,比如通過太空船或者實地去考證。但這幾十年間,人類再沒有踏足月球,也就沒有靠近這些痕跡的機會。

2009年,美國太空總署(NASA)發射了月球勘測軌道器(LRO),它是圍繞月球軌道運行的探測器,能夠在近距離觀察月球表面。所以在它運行的過程中,曾拍下了至今為止針對登月地最清晰的照片。

LRO搭乘Atlas V 火箭發射升空。圖片來源:NASA

將這些清晰的圖片與任務中的拍攝對比,科學家能根據明亮物體,以及它們的影子,結合原記錄中的相對位置,包括明顯的標識,分辨出留在月球上的物體痕跡。例如在月球使用的月球車,熱毯和背包,以及旗桿和旗幟。

但對於尼龍材質的星條旗,亞利桑那州立大學(Arizona State University)的科學家,LRO相機的首席研究員馬克.羅賓遜(Mark Robinson),曾判斷它們或許已經面目全非。因為月亮上存在極端的溫度變化,而且有強烈的紫外線照射,旗子很可能已被褪色甚至嚴重變形。太空歷史和收藏品專家羅伯特.皮爾曼(Robert Pearlman)也持有相同的觀點:「在月球表面的惡劣條件下,旗幟的材料肯定會被嚴重破壞。」

LRO 拍攝的阿波羅17號著陸點的圖片:能夠看到太空人留下的路徑,著陸點,月球車,火山,以及遺留下來的設備等。圖片來源:NASA

在LRO公佈的圖片裡,能看到月球車輛軌跡和人留下的路徑、痕跡等,雖然NASA根據科學分析標出了照片中的物體,但對於更加細節的地方,比如星條旗現在的樣子,以及那些珍貴的腳印有沒有消失,可能還需要等待其他的探月任務去進一步確認,畢竟現在所拍攝到的照片,細節之處還不足令人信服。

但關於這些痕跡是否會永遠存在?這個問題並不需要去考證。因為雖然月球表面的自然侵蝕很慢,但終歸是有磨損的,只要時間足夠長的時候,這些痕跡自然就消亡了(按照腳印1公分厚來估算,完全消失需要約984萬年)。

在漫長的時間面前,沒有什麼東西會是永恆的。地球上的滄海桑田如此,月球上的人類足跡亦然。

 

參考資料:

  1. Eugene Cernan's Legacy: Apollo 17 Commander's Footprints Still on the Moon
  2. https://www.space.com/35352-eugene-cernan-moon-legacy-footprints.html
  3. On the Moon, Flags & Footprints of Apollo Astronauts Won't Last Forever
  4. https://www.space.com/12846-apollo-moon-landing-sites-flags-footprints.html
  5. How to See All Six Apollo Moon Landing Sites
  6. https://www.skyandtelescope.com/observing/how-to-see-all-six-apollo-moon-landing-sites/
  7. NASA Spacecraft Images Offer Sharper Views of Apollo Landing Sites https://www.nasa.gov/mission_pages/LRO/news/apollo-sites.html

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