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Mar. 19 2019

上班不過坐著動動手指,為什麼還是這麼累?

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  • 上班不過坐著動動手指,為什麼還是這麼累?圖片來源:Pixabay

   被工作耗盡了精力?不,你只是不想努力罷了。

我不明白,從早上9點到晚上6點,我不過是在辦公桌前坐著,對著電腦屏幕動動手指,怎麼能這麼累?

辦公室工作何以讓人如此疲勞?這或許是成人生活中的最大謎團之一。

直覺告訴我,這是因為人的精力是有限的,一天的工作耗盡了有限的精力,導致了疲勞。為了證明這個在我們看來理所當然的觀點,科學家們可是費了九牛二虎之力。

意志力太耗能,用掉了你的大部分「電量」

20年前,凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)的心理學家羅伊.鮑邁斯特(Roy Baumeister)和戴安娜.泰斯(Dianne Tice)夫婦用一個充滿巧克力香氣的實驗推導出人的「精力」 ──更確切地說是意志力(self-control)──是有限的。

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參與實驗的學生面前放著蘿蔔和剛出爐的巧克力餅乾,但是只有一組學生能吃餅乾,其他人只能吃蘿蔔。

然後這些學生被安排解一道無解的難題。結果,吃餅乾的人平均在19分鐘後放棄了解題,而吃蘿蔔的人只堅持了8分鐘。結論就是,拒絕餅乾的誘惑而吃蘿蔔這件事本身就耗費了人大量的意志力,因而影響後續的任務──這就是心理學上著名的「自我損耗」理論(ego depletion)。葡萄糖被認為是意志力最重要的來源。

把這個理論套用在工作上就是:早上的你意志力滿格,像充滿電的手機,下午掉了一半的電,到下班時只剩5%的電量支撐我們回到家。

但是,這個理論近幾年受到了不少質疑。有研究發現,一個人全神貫注做一件對意志力要求極高的事所消耗的能量,還不如一顆薄荷糖提供的能量。也就是說,你絞盡腦汁解一道數學難題的消耗,跟你放鬆看電視時差不多。大部分的能量消耗不過是用來支持我們身體各個器官的正常運轉。

還有,你覺得你累是因為工作,但是此時此刻正在摸魚的你,捫心自問,上週的目標都完成了嗎,真的有在一直認真工作嗎?

英國一家網站最近對「真實的」辦公室工作情況進行了調查。根據收到的2000個回覆來看,以8.8個小時為每天的平均工作時長,真正有效率的工作時間只有不到3個小時。那剩下的時間都花在哪裡了?來看一下自己是否能夠對號入座:

查看社交網站──44分鐘

閱讀各類新聞網站──1小時5分鐘

與同事閒聊──40分鐘

製作熱飲──17分鐘

抽煙──23分鐘

處理即時通訊──14分鐘

吃零食──8分鐘

在辦公室做飯──7分鐘

給伴侶/朋友打電話──18分鐘

找新工作──26分鐘

總之,「自我消耗」理論不僅沒辦法解釋工作中的疲勞,更沒辦法解釋多數真實的工作情況。我們還是不知道,為什麼摸魚一天沒幹什麼正事,但還是累的要死。別急,心理學家還有其他的理論。

不是意志力枯竭了,是心思太活絡

正事閒事都是事,都需要占用我們的時間。人不是孫悟空,沒有分身術,但也許我們體內有一個機制,能時刻發出信號指揮我們該做什麼。謝菲爾德大學(University of Sheffield)心理學家羅伯特.霍基(Robert Hockey)認為,工作中的疲勞可能跟這個機制有關。

不妨把這個機制想像成一個住在你心裡的小人,一會兒對你說:「休息一下,滑個臉書吧」;一會兒又提醒你:「deadline快到啦趕緊工作!」不排除有真心熱愛工作的人,但對很多人來說,工作是「得做的」或者「不得不做的」(have to),而摸魚是你「想」摸的(want to)。一整天下來,你在「得做的」和「想做的」之間拉扯,失去了工作的動力而累倒了。

相反,專注的人可能沒那麼容易累。最近,英國的心理學家把研究目標對準了護士,結果發現,最不容易感到疲憊的護士,不是那些體力活做得最少的,也不是那些主觀認為工作輕鬆的,而是那些覺得自己能掌控工作、從工作中獲得最大滿足感的。研究員覺得,是工作動力讓這些護士充滿活力。

霍基也認為,不是工作本身造成疲勞,而是「不想努力但被強加了目標」的感覺令人疲憊。假如工作是對你有意義的,你自發想做的,那麼反而會愈做愈有精神,愈做愈愉快。累是什麼?不存在的。

愈是高效工作愈不累,愈是摸魚「休息」反而愈累?

仔細想想,好像每個辦公室都有一兩個總是神采奕奕的人,而這些人往往也是工作效率最高的。但是如果你跟我一樣,此時的電腦上打開了十幾個頁面,桌面下方的LINE圖標每閃一下都要點開看一下,一到下午還總忍不住要點飲料外送的手,我打賭你就是最容易感到疲勞的那一個。

多倫多大學(University of Toronto)的心理學教授邁麥可.因茲利奇(Michael Inzlicht)試圖從演化的角度來為摸魚「辯解」:人類做為一個有機體,不可能只做一件事,需要做很多事情來成為一個健康、繁榮的物種。早期人類要打獵採集、尋找伴侶,現代人面對的情況更為複雜,誘惑更多,處理這些事情的機制也更加繁忙,疲勞在所難免。

「人類需要做很多事情來成為一個健康、繁榮的物種」,我喜歡這句話。為了減少疲勞,同時努力成為「健康、繁榮物種」的一員,我決定停下打字的手,專心摸一會兒魚。

 

參考資料:

  1. https://www.vox.com/science-and-health/2018/9/5/17818170/work-fatigue-exhaustion-psychology
  2. Fernández-Castro, J., Martínez-Zaragoza, F., Rovira, T., Edo, S., Solanes-Puchol, Á., Martín-del-Río, B., ... & Doval, E. (2017 ). How does emotional exhaustion influence work stress? Relationships between stressor appraisals, hedonic tone, and fatigue in nurses' daily tasks: a longitudinal cohort study. International journal of nursing studies, 75, 43-50.
  3. Hockey, R. (2013). The psychology of fatigue: Work, effort and control. Cambridge University Press.
  4. Johnston, DW, Allan, JL, Powell, DJ, Jones, MC, Farquharson, B., Bell, C. and Johnston, M., 2018. Why does work cause fatigue? A real-time investigation of fatigue, and determinants of fatigue in nurses working 12-hour shifts. Annals of Behavioral Medicine.
  5. Resnick, B. (2018). Why work is exhausting even when it involves no physical labor. 

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