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Mar. 05 2019

水母是食物鏈的死結嗎?

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  • 圖片來源:Pixabay

  • 圖片來源:Pixabay

  • 萌萌的企鵝也會捕食水母哦!圖片來源:Pixabay

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事實上,水母在海洋生態中的重要性可能超乎我們想像。

參觀水族館時,人們總是驚嘆於水母超脫塵世的美麗。但是對於一些生態學家們來說,水母是一種非常討厭的生物──牠們體內僅有極少的營養物質可以在食物鏈中循環,且不斷繁衍、種群數量不斷增加,如今已被視作一種生態學崩潰的現象。

圖片來源:Pixabay

有研究表明,人類活動或氣候變化使海洋生態系統發生了巨大的變化。全球許多海域發生了水母數量劇增的事件,給沿海工業、海洋漁業和濱海旅遊帶來了嚴重的危害。儘管危害重重,但牠們似乎還在海洋食物鏈中扮演著另外一種未被發覺的重要角色。

澳洲迪肯大學(Deakin University)的格雷姆.海斯(Graeme Hays)帶領生態學家團隊對此進行了研究,他們在《演化學和生態學趨勢》(Trends in Ecology & Evolution)期刊中寫道:「現在科學家們已經有了明確的證據證實水母並不是食物鏈的死結。」

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水母是海洋生物的垃圾食物?

水母是一種凝膠狀浮游生物,長期以來研究人員都認為,牠們作為食物提供給其它海洋生物的營養物非常有限。畢竟,牠們的身體95%都是水,一斤水母含有的熱量或許只有幾十大卡。

人們已經觀察到翻車魚和革龜等少量生物會捕食水母,但是牠們是極少數的個例。除此之外,研究人員並沒有在其它海洋動物的胃裡發現過水母的身影。無論何種情況,水母體內的營養物似乎已經脫離了食物鏈循環,進入了一個「死胡同」。

圖片來源:Pixabay

水母不僅體內營養物缺乏,且通常體型龐大、種類繁多。比如說單隻越前水母的體重能夠超過180公斤;而一大群樽海鞘(酷似水母的透明海洋生物)就能夠佔據數千平方公里的水域,每立方公尺的海水中就含有數百隻硬幣大小的樽海鞘。

然而科學家的最新研究發現,水母體內的營養物並未進入一個死胡同,它們或許會繼續在食物鏈中循環。近年來,科學家們不再依賴於裸眼觀察胃部殘留物,而是藉助了新技術對化學特徵進行探測。此外,他們也不再通過遠距離觀察而是對海洋動物進行水下追踪。最終的研究結果表明企鵝、鮪魚、信天翁、鱈魚和巨型章魚等許多動物都會捕食水母。

萌萌的企鵝也會捕食水母哦!圖片來源:Pixabay

此外,由於水母自己也是掠食者,牠們體內或許還含有尚未消化的魚類殘骸。同時,某些小型魚類和甲殼類動物可能就生活在水母的體內或者周圍。當水母的天敵捕食水母時,也會順便享用這些小型魚類和甲殼類動物。

海斯和其他研究人員寫道:「水母或許在一系列海洋捕食者的飲食中有著非常重要的作用,有時候水母會為牠們的飲食提供重要的營養供應。」

圖片來源:Pixabay

不可忽視的是,水母或許也會加劇另外一個問題,那就是海洋的塑膠污染。塑膠顆粒會積累在牠們體內,而且會傳遞到捕食牠們的動物體內。這也會讓我們更迫切的呼籲人們增加對塑膠污染的控制力度。

所有的一切都表明我們曾經對於水母有些誤解,事實上牠們並非食物鏈的死結,牠們在海洋生態中的重要作用可能超乎我們想像。

 

文章來源:http://www.anthropocenemagazine.org/2018/12/unappreciated-jellyfish/ (本文由Storythings供稿)

本文來源於果殼網(微信公眾號:Guokr42),這是一個開放、多元的泛科技主題網站,提供負責任、有智趣的科技主題內容,歡迎關注他們。如需轉載請直接聯繫sns@guokr.com。

 

 

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