早在第一個時鐘高掛在公共廣場上之前,大眾是利用日晷、沙漏、有刻度的蠟燭和水鐘來判斷時間的。但系統上的瑕疵使得時間的判斷有許多問題。

大眾也仰賴教堂的鐘聲系統,將一天分成幾個時段,分別代表該起床、開始工作、結束工作、禱告和上床的時間。

早期的機械鐘表技術取材自星盤,這是一種源自阿拉伯的機械裝置,可計算天體的高度和運行。星盤終究在鐘表面盤上找到一席之地;這個時代還出現更驚人的計時裝置,可以同時追蹤時間和天空的動靜。

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