法利賽人(Pharisees)是猶太教的一個派系,在「第二聖殿時期」羅馬治下的猶太行省內活動。〈福音書〉經常把法利賽人描述成對抗耶穌傳教事業的團體。但是新的研究指出,這個社群是由虔誠的猶太人組成,他們與耶穌教誨相同之處遠超出我們所假定。

法利賽人是由祭司和虔誠信徒所組成的宗教社群,他們全心全意在日常生活中實踐猶太律法《妥拉》(Torah)。相較於當時把信仰重心放在耶路撒冷聖殿舉行的獻祭儀式的普遍立場,兩者可說是針鋒相對。

法利賽人可能是為了對抗極端保守的祭司群體撒都該人(Sadducees)而出現。法利賽人和其他人一起反對撒都該教派對猶太公會(Sanhedrin)以及聖殿運作的控制。

比起撒都該人,法利賽人提倡以更具啟發性的方式遵從猶太律法。撒都該人強調,獻祭儀式是獲得救贖的主要方式;法利賽人則認為,猶太人應在每件事情上都取悅神。撒都該人認為,《希伯來聖經》(Hebrew Bible)上的文字已沒有置喙的餘地,法利賽人卻持續詮釋經文的日常應用。

結果雙方激烈爭論,最後法利賽人發展出一套不斷增長的經文注釋,稱為「口傳律法」(Oral Law)。在此同時,法利賽人也努力把聖殿的聖潔性(包括潔淨禮),應用到日常生活中。

什麼是「潔淨」與「儀式上的不潔」,成為法利賽人激烈爭辯的重點,其中還牽涉到一整套複雜的潔淨系統。

許多法利賽人是相當富裕的城市人,能夠經常前往沐浴儀式的浸池(mikva’ot),甚至有些人自己家裡就有。福音書中記載,法利賽人經常和耶穌爭辯如何實踐潔淨禮和遵守安息日。

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