公元1500年之後,整個西歐從義大利開始燃燒出一股對於科學、藝術和文學的狂熱,成為我們所知的文藝復興,而人類所有努力研究的領域也都發生了改革。不過有些人從古羅馬找尋靈感,有些人則求教於近東文化,包括猶太人的卡巴拉哲學(Kabbalah)。

玫瑰十字會(Rosicrucians)是這股浪潮中的一個祕密結社,他們宣稱擁有建立於「古代祕傳真理」的隱藏知識,能夠揭露關於宇宙和人體運作方式的驚人洞見。

在公元1614年的一份公開宣言,讓大眾首次注意的這個結社。宣言中描述了15世紀德國神祕哲學家克利斯坦.羅森克魯茲(Christian Rosenkreuz)的研究成果。

「Rosenkreuz」一字是德文的「玫瑰十字」,據信他創立了玫瑰十字兄弟會,會員的責任是入世治療患病者與身障者。宣言中宣稱,他們是把羅森克魯茲據聞從阿拉伯人、猶太人和其他近東文化中所取得的密傳醫學養生知識加以應用。玫瑰十字會希望藉由這份神祕的知識,把人類團結在一起。

這分宣言造成轟動,許多人都想在人群中找出這些行蹤隱密的行神蹟者。不過經過了很久,有幾位作家指責玫瑰十字會的文獻根本是個騙局。

但是玫瑰十字會的概念捕捉到了當時代的精神。在17世紀啟蒙時代初期,許多出版品都預見了鍊金術、科學和醫學會有重大突破。可惜的是,沒有任何證據證明玫瑰十字會存在。

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