蘇珊.波特將自己的身體捐給科學。她的遺體在冰凍之後經過2萬7000次切片並以拍照記錄。結果是:一個死後仍可以對醫科生說話的虛擬大體。

蘇珊.波特對自己死後的軀體會變成怎樣有著極為詳細又具象的了解。在人生的最後15年,波特都會隨身攜帶一張卡片,上面寫著:「我希望我的遺體,能和透視人體計畫中的其他遺體以類似方式使用,也就是讓拍攝的遺體影像上傳網路供醫療教育所用。當我死去時……請用呼叫器通知維克多.M.史畢澤博士……四小時內要將我的遺體送去給他。」

波特之所以知道這些,是因為她去過之後要處理她遺體的房間、看過以後要將她的組織以薄如紙片的厚度切割以利之後進行成像的機器,也在去世的十多年前就聽史畢澤解釋過整個流程。史畢澤是科羅拉多大學安舒茲醫學校區人體模擬中心主任。

我想看那個冷凍肉櫃,她在科羅拉多大學醫學院告訴他:「我要徹底參觀過一遍才會捐出我的身體。」

「這是關於死亡的故事。」維克多.史畢澤在2004年3月告訴我,當時我為了和他談論他與波特的合作,初次與他見面。「不過在這個故事中,我們談的是未來的死者。」事實上,這個故事是關於兩個活人間的關係:一個是懷抱願景的科學家,他希望創造出開拓性的21世紀版《格雷氏解剖學》。另一個是位女士,她自願參加一項要到她死後才能實現的計畫。可以這麼說,蘇珊.波特在她生命最後的15年是為維克多.史畢澤而活。

波特於2015年2月16日早上5點15分因肺炎病逝,享壽87歲。她的遺體從頭到腳根長1.55公尺,被安放在攝氏零下26度的冰櫃中。

大約兩年後,史畢澤和一位助理用雙人橫鋸把波特冰凍的遺體切成四塊,這是第一步,剩下的工作要持續幾年才能完成。最終,史畢澤將讓波特的遺體復活並經過重組,成為一個能對醫科生說話的數位虛擬化身,幫助學生了解她活著時的生理樣貌。

撰文:凱西.紐曼 Cathy Newman  攝影:琳恩.強森 Lynn Johnson

本文未完,了解更多內容請參閱:《國家地理》雜誌中文版2019年1月號
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