陰謀論者和《達文西密碼》讓更多人把主業團(Opus Dei)視為有特定目的的祕密結社:扭轉天主教會在第二次梵蒂岡大公會議達成的改革,讓信眾恢復到中世紀時期的順服和服從。這種看法大半是錯誤的,不過,主業團確實代表了天主教思想中強而有力的反動派。

拉丁文「Opus Dei」的意思就是「上帝的事業」,1928年由西班牙神父若瑟瑪利亞.施禮華(Josemaria Escriva de Balaguer)在馬德里創立。

當時西班牙由將軍米格爾.普里莫.德里維拉(Miguel Primo de Rivera)為首的軍人團體所掌控,主張自由的共和主義者和極端保守的保皇黨之間的緊張情勢升高。不到10年,西班牙內戰便爆發。

在這個政局動盪不安的時期,施禮華呼籲西班牙的信徒以過去那樣熱情、全心全意地,回到天主教會之中。

主業團認為,所有的人都該過著神聖的生活,而不只限於神父、修士與修女。施禮華認為,人生就是邁向日益虔誠與聖潔的道路。主業團的許多目標都值得稱讚,例如強調祈禱與慈善,但他們鼓吹以禁欲苦行來「分擔基督的苦難」也招致批評。

有些苦行是溫和無害的,例如禁食或禁欲,但也有刻意穿著會刺激皮膚的粗糙衣物,甚至把帶刺的金屬鏈纏繞在手臂或腿上。更極端的作法,則是鞭打自己,好對抗肉體的欲望。

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