三K黨(Ku Klux Klan)是最受憎惡的祕密結社之一。這個結社是對美國內戰結果的反動,想保持美國白人、新教的性格,通常使用恐嚇與暴力的方式來達成。三K黨成立於1866年,那時美國處於重建時期,南方出現許多社會變革,而且有空前大量移民湧入。

這些移民大多來自於東歐與南歐,主要信仰天主教。1907年,移民潮到達高峰,該年有120萬個移民來到美國,通常是因為在家鄉貧窮或是遭到迫害。1850年,天主教成為美國最大的單一教派。

到了1890年,天主教徒人數增為三倍。這使得社會緊張情勢升高,特別是在南方。六個來自田納西州的美利堅邦聯軍官建立了三K黨,目的是為了壓過天主教徒、猶太教徒以及非裔美國人(有許多以前是奴隸),以維持新教徒的絕對優勢。三K黨徒通常身著彩色長袍穿扮成鬼,以暴力與恐嚇欺壓受害者。

三K檔也和共濟會一樣在各地設有會所,最高領袖稱為「大巫師」(Grand Wizard)。三K黨的名字可能來自希臘字的「圈子」(kyklos),他們自認為是保護白人新教社會免於瓦解的基督教堡壘。

三K黨徒自視為光榮拓荒者的英雄觀點,充分展現在小湯瑪斯.迪克森的小說《黨徒》(The Clansman),這部小說後來由大衛.格里菲斯(David Griffith)改編成電影《一個國家的誕生》(Birth of a Nation)。由於大部分的黨徒都戴著頭套,身分隱密,因此吸引了許多顯要的商人、政客甚至警官加入。

本文未完,了解更多內容請參閱:國家地理特刊《祕密社團》
立即購買:博客來/誠品/讀冊/金石堂/大石網路商城/7-11