教宗烏爾巴諾二世「從穆斯林手中解放聖地」的號召,產生的迴響超乎預期。許多騎士和士兵奮起響應,歐洲教會與國家之間的緊張關係因此擱置一旁。教宗允諾給予大赦(plenary indulgence),這讓參與十字軍東征的騎士滿腔熱血,能夠盡情燒殺掠奪。

在公元1096-1291年之間,發起了七次大型東征,以及無數小規模東征,但是只有第一次才取得了實質的戰果。

這次遠征由著名的人物所領導,包括了布永的戈弗雷大公(Duke Godfrey of Bouillon)、法蘭克國王菲利普一世(King Philip I),以及英格蘭國王威廉二世(King William II)的哥哥「短襪羅伯特」(Robert Curthose)。十字軍在公元1099年攻下了耶路撒冷,城中的穆斯林與猶太人奮力抵抗,後來幾乎全遭屠殺。

四個十字軍國家隨後建立起來,包括了由戈弗雷大公掌控的耶路撒冷「王國」。在此同時,十字軍運動也使得數個宗教軍事團體應運而生,這些騎士團體的目的是要拿下並保衛聖地。其中最著名的是聖殿騎士團(Knights Templar),在公元1119年成立。當時的耶路撒冷國王是鮑德溫二世(Baldwin II),他命令成立一個騎士團,好保護來聖地的基督徒朝聖者。

聖墓教堂(Church of the Holy Sepulchre)在公元614年與1009年被毀了兩次,後來開始重建。鮑德溫知道這會促使歐洲各地的基督徒前來朝聖,因此需要騎士團照料前來的朝聖者。

這個新的騎士團在耶路撒冷一座宮殿中成立,宮殿據信蓋在所羅門王聖殿的遺址上。因此,這個騎士團的正式名稱是「基督和所羅門聖殿的貧苦騎士團」(Poor Knights of Christ and the Temple of Solomon),簡稱「聖殿騎士團」。

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