在中世紀,最神祕的團體之一當屬伊斯蘭的尼查里伊斯瑪儀派(Nizari Ismailis),也稱為哈沙辛派(Hashshashin)。十字軍非常害怕這個教派,馬可.波羅驚心動魄的故事讓這些戰士聲名遠播。他提到,當這些暗殺者完成任務之後,有俗世的天堂等著他們,裡面滿是醇酒、蜂蜜和美麗的少女。

這個古怪卻又令人聞風喪膽的團體,在公元1072年馬立克沙一世(Malik-Shah)領導的塞爾柱土耳其人入主伊斯蘭帝國之後,開始浮上檯面。賽爾柱人是遜尼派穆斯林,使得什葉派備受威脅,包括了位於波斯的尼查里派以及伊斯瑪儀派。

為了對抗土耳其人, 領導者哈桑. 沙巴(Hassan-i Sabbah)在波斯建立了尼查里伊斯瑪儀派, 統治著現今伊朗魯德巴爾地區(Rudbar)的阿拉穆特堡(Alamut Castle)。同時,尼查里派也占領了波斯與敘利亞的一些碉堡,藉此騷擾遜尼派的勢力。

尼查里派採用游擊戰術,發展了一支特殊的軍隊「非達因」(Fida’in),目的是暗殺重要的人物,例如遜尼派的哈里發、蘇丹與大臣,以及十字軍領袖。甚至連偉大的薩拉丁也曾受到威脅。

事實上, 現代英語中的「暗殺」一字(assassin)便來自阿拉伯文的哈沙辛派(Hashshashin)。許多暗殺行動是在眾目睽睽下發生,這樣才能引發最強烈的政治衝擊。

這些凶猛戰士的故事當然傳到了歐洲,為穆斯林戰士再添加一份神祕色彩。第12世紀十字軍的歷史學家「提爾的威廉」(William of Tyre),便寫下了哈沙辛派在敘利亞的大量英勇事蹟。

本文未完,了解更多內容請參閱:國家地理特刊《祕密社團》
立即購買:博客來/誠品/讀冊/金石堂/大石網路商城/7-11