現代許多小說和電影,讓人對於光明會(Illuminati)這個祕密結社產生理想崇高、手段邪惡的印象。但事實上,原始的光明會只是在啟蒙運動時代出現的一個社團,目的是為了對抗主宰歐洲社會的教會。

許多哲學家認為,啟蒙運動是一個特殊的機會,讓人重新思考人類的存在。這些思想家並沒有排斥「上帝」的概念,但是他們相信理性思考才是了解人類的關鍵。

英國作家赫伯特爵士(Lord Herbert of Cherbury)和馬修.廷達爾( Matthew Tindal)認為,上帝的確創造了宇宙,但是祂並沒有介入人類的事務,上帝給予人類理性以及內在神聖的火花,然後讓人類自行發展。

這個概念來自於諾斯底基督教,德國巴伐利亞大學的哲學家亞當.維索茲(Adam Weishaupt)專門研究教會法,他和英國的同儕有類似的想法,相信人類有抵達完美的能力。

人類經由理性思考,與神溝通,能有所進步,最後抵達完美的境界。為了推廣這些概念,維索茲在公元1776年創立光明會。維索茲成立的結社,在18世紀一直穩定發展,甚至吸引了著名詩人歌德加入,原因之一是因為光明會模仿了當地一個共濟會會所的組織方式。不過,到了1780年代,光明會遭到玫瑰十字會化的共濟會攻擊,被貼上了反宗教的標籤。

公元1785年,巴伐利亞選帝侯西奧多(Karl Theodor)認為光明會是反宗教、反王權組織而加以禁止。光明會原本可能因此便消失在歷史之中,但是在四年後,法國大革命爆發。耶穌會士奧古斯丁. 巴魯(Augustin Barruel)等作者認為,這場叛變背後的主謀是光明會與共濟會,目的是為了顛覆法國。

有些作家採納了這個想法。到了第19世紀,光明會的名聲惡化了,成了一個極端邪惡與危險的團體,致力於無政府主義與革命。

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