公元1400-1500年:新時代的黎明─戰爭結束,迎接現代

中世紀到底是在什麼時候結束、現代又是從什麼時候開始?西歐的大都市,尤其是義大利與法蘭西地區的,在第14世紀末時已經出現了文化的復興,但大部分農村地區仍然繼續過著中世紀的農耕生活。

百年戰爭將在本世紀中葉告一段落,法蘭西與英格蘭將雙雙退出這場戰爭,共同面對後果、整頓自己的國家。義大利還是一片分裂的城邦領地,但現在是由熱愛藝術的冷血銀行家如麥第奇(Medicis)等家族在經營。在東方,拜占庭帝國因為鄂圖曼土耳其的崛起而迅速衰微。

探險家從伊比利亞(Iberia)出發,新時代即將展開。葡萄牙的「航海家亨利王子」(Prince Henry the Navigator)把探險艦隊送往更遠更遠的南方。同時,西班牙在費迪南與伊莎貝拉(Ferdinand and Isabella)的領導下統一了,這個國家還發現了一個新世界,將來會叫做美洲。

探險家的基地港:巴塞隆納

羅馬人、西哥德人、摩爾人和法蘭克人。公元1137年,一段皇室婚姻將加泰隆尼亞(Catalonia)和亞拉岡帝國(Empire of Aragon)結合在一起,並設巴塞隆納為首都。在這段期間,城裡的哥德區(Barri Gòtic)也逐漸成形。直到如今,這裡還是全歐洲中世紀建築最密集的地方。

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