公元1000-1100年:千禧年後的變化,基督教的擴張

新千禧年的第一個世紀,基督宗教已經成為歐洲社會的心靈基石。隨著第11世紀的開展,歐洲各個構成國(constituent states)也開始把自己視為單一文化──基督教世界(Christendom)──的一部分,並且組織起來。

1000年代的英格蘭,發現自己的道路跟歐洲是分不開的。本世紀初期被丹麥國王克努特(卒於公元1035年)征服,只不過是1066年被征服者威廉(約公元1027-1087)所領導的法蘭西諾曼人征服的前奏。

到了這個世紀末,基督宗教已經在歐洲擴展得更廣,同時,突厥塞爾柱王朝(TurkicSeljuks)則征服了中東的敘利亞與巴勒斯坦。

教宗為了擴張勢力,並讓一些天性好鬥的基督教戰士派上更好的用場、而不是只知道打瑣碎的內戰,便號召了奪回聖地的聖戰。

東西方交會之處的城市:巴勒摩

西西里島是地中海最大的島嶼,從中東聖地前往西歐、和從歐洲到非洲之間的重要航程,中途站就是西西里島的首府巴勒摩(Palermo)。掌控了西西里島,就掌控了整個地區的貿易,而在整個中世紀期間,這個島嶼也一直都占有重要的戰略地位。

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