鳥類親緣與巢的外型有關嗎?

這個問題的答案終於在今年揭曉。中央研究院生物多樣性研究中心洪志銘與端木茂甯的團隊,與第一作者方怡婷在分析了242 科共超過7000 個鳥巢後,將巢的外型結構、所在位置、附著方式等特徵,與全球鳥類的親緣關係樹比對,發現鳥類的演化關係愈近,巢的外型結構就愈像。

研究團隊將鳥巢分為七種結構,並指出現代鳥類最近共同祖先的巢位,最有可能建在地上,而且沒有明顯結構,接下來才演化出平臺型與次級洞穴的鳥巢;初級洞穴較次級洞穴晚演化出來;杯碗型則是現代鳥類最常見的巢型。且鳥巢外型展現多元化的時間,恰與鳥類輻射演化事件的時間相符。

撰文:林柏安
繪圖:李政霖
(本篇文章榮獲美國《國家地理》雜誌國際版編輯部的最佳編輯獎(BEST EDIT))

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