我們所謂的「中世紀」時期,是發生在以地中海為中心的一片地理區域內。這片地域所受的影響來自四面八方──像是斯堪地那維亞的維京人、中亞的匈人(Huns)等部族,還有來自北非的柏柏人(Berbers)。此外,王族宮廷、帝國首都、宗教中心,和通常遺世獨立的修道院,全都位在這片由歐洲、中東和北非構成的區域裡。

大致上來說,中世紀的重要城市到現在都還是很重要, 包括巴黎、羅馬、君士坦丁堡(Constantinople)以及耶路撒冷(Jerusalem)。也有一些城市,像是安提阿(Antioch)、巴勒摩(Palermo),則可能隨著時間而逐漸衰微、甚至消失。大多數城市都位於水邊,或是河畔、或是海濱。又因為險峻的山脈分隔了大地,尤其是庇里牛斯山脈(Pyrenees)和阿爾卑斯山脈(Alps),所以許多中世紀文化中心之間的長程交通,走水路其實會比走陸路更快、也更輕鬆。

靠近水源也讓人類聚落繁榮茁壯,成為貿易與活動的中心。無論是平靜的港灣,或是視野良好的地區制高點,這些陸地或水域的特色都提供了保護,讓聚落不受氣候與入侵者的侵擾。像是綠洲或隘口等其他地形特色,則為旅人提供了旅途上的便利。講述這些地方的故事,是為了揭開中世紀的神祕面紗──這就是這本特刊的用意。

目錄

中世紀世界地圖 6
前言 8

第一章 終結羅馬帝國 16
第二章 後羅馬時期的政治風景 26
第三章 嶄新的世界宗教 36
第四章 查理曼的世紀 46
第五章 分裂的世界 56
第六章 千禧年將至 66
第七章 千禧年後的變化 76
第八章 文化的衝突 86
第九章 最後的十字軍 96
第十章 從灰燼中重生 106
第十一章 新時代的黎明 116

了解更多內容請參閱:國家地理特刊《歐洲中世紀古堡探祕》
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