美國航太總署洞察號預計於今年11 月下旬登陸在日照充足的火星赤道,目的是研究火星古老的內部結。這項任務可能讓我們進一步了解地球,因為相同的板塊構造除了讓地球有了山脈和孕育生命的條件,也歷經萬古改變了地球古老的地質;而火星在過去30 億年處於地質相對平靜的時期,可能是因為火星太小沒有足夠的能量,無法產生足以抹去地質歷史的板塊移動事件。因此,火星可能仍然有岩質行星(如地球)如何形成並演化的線索。

地核問題
著陸器使用儀器測量地震活動、火星擺動和內熱,試圖找出火星地核的組成。

1. 地震活動
地震儀會測量由隕石撞擊造成的震動,以及因岩石移位導致的火星地震,有助於判斷地殼、地函、地核的深度與組成。

2. 火星擺動
測量從地球發送到登陸器的無線電訊號的反射,將揭露火星自轉軸的旋轉(進動)和旋轉本身的震盪(章動),測量幅度在10公分內。

3. 內熱
熱探測器將鑽入土壤裡,測量火星內部的溫度。探測內熱有可能讓我們得知熱能在火星內部流動的資訊,以及為何有些岩質行星會形成板塊構造,其他行星則不會。

本文未完,了解更多內容請參閱:《國家地理》雜誌中文版2018年11月號

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