全年專題│美國的多元文化

伊斯梅爾.費南迪茲在愛達荷州的懷德爾市長大。這座1700人的市鎮四周環繞著高直的蛇麻草及低矮的苜蓿田。

他和祖父母同住,房子就建在他那打過越戰的祖父過去採收甜菜及洋蔥的田地。費南迪茲19歲時選入市議會。2015年就職的第一天,他走上懷德爾市政廳低矮的講臺,和其他四名議員並肩齊坐。有位地方記者注意到一件其他人都沒發現的事:議員名牌上有五個西班牙姓氏。這條新聞迅速傳遍全國。愛達荷這個82%的人口都是非西語裔白人的州,選民有史以來第一次選出了清一色由拉丁美裔組成的市議會。

1996年出生的費南迪茲在一個來自墨西哥的雇農之家長大,從小便聽慣了別人稱他作拉丁美裔。這個名詞在20世紀的末幾十年間風行開來,將具有西語背景的多元族群劃為一個團體:包括來自古巴及瓜地馬拉的移民、家族來自波多黎各及祕魯但在美國出生的美國公民,以及其他許多族群。

「懷德爾是個小鎮,而且是個安靜的小鎮。」費南迪茲這麼向前來採訪的外地記者解釋。「從一大清早到深夜,你看到的淨是田地和……工作的人群。他們大多是拉丁美裔,主要是墨西哥人後代。」美國的拉丁美裔人口在2016年估計已達到5740萬人,接近全國人口的18%。如果有哪個地方的人說社區「感覺上」已與一個世代之前不同,大多數時候拉丁美裔人口就是造成這個轉變的原因。

由於拉美裔人口的成長,美國將在本世紀中以前成為一個「少數族群占多數」的國家。這場戲劇性的人口洗牌已經醞釀出憤怒與衝突,某些投機政客與媒體評論者將白人描繪成美國日漸多元化的受害者,更是火上加油。包括總統唐納.川普在內的這類批評者通常將拉丁美裔描繪成暴力的幫派分子、對學英文沒興趣而只是來搶奪工作的人、來美國生下所謂「下錨寶寶」(因為在美國出生而成為美國公民的孩子)的無證移民。對移民的仇視(美國大約有1100萬無證移民,其中大多是拉丁美裔)成為促成政治版圖變遷的燃料,將川普送進了白宮。

懷德爾市絕大多數的拉丁美裔居民會告訴你,他們和白人鄰居們向來處得很好。他們說,從川普2016年當選迄今,事情沒有多大的變化。這個地方的人們感謝這些來自墨西哥的人口,因為當地以農業為主的經濟少不了他們。

撰文:赫克特.托巴 HÉCTOR TOBAR / 攝影:卡拉.戈雪 KARLA GACHET、艾文.卡辛斯基 IVAN KASHINSKY

本文未完,了解更多內容請參閱:《國家地理》雜誌中文版2018年9月號 
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