看這篇故事不是件容易的事,但我們仍邀請你隨著故事的年輕女主人翁,一同踏上不凡的旅程,看看她是如何接受臉部移植手術,因為這趟旅程將為你揭示一些人性的深層面。我們的臉表達出我們是誰,傳達千變萬化的情緒。那是通往感官世界的門戶,讓我們看到、聞到、嚐到、聽到東西,還能感受微風。我們的臉就等於我們嗎?凱蒂.史塔波菲爾德在18歲時失去了臉,醫生在她21歲時又給了她一張新臉。這是一則關於創傷、自我認同、韌性、付出和驚人醫學奇蹟的故事。

手術盤上擺著一張臉,空空的眼洞目中無物,張得大大的嘴巴好像在驚呼:「噢!」

16小時前,克利夫蘭醫學中心19號手術室裡的外科醫師團隊,開始一項精密的工作,要把三天前在法律和醫學上皆宣告死亡的31歲婦女的臉取下。不久之後,他們會將取下的臉移植到一名21歲女子身上;為了一張新臉孔,她已經等了三年多了。

有那麼一刻,這張面露驚異之情的臉孤獨地躺著。外科醫師、住院醫師、護理師,突然間靜了下來,敬畏地凝視這張臉,此時醫學中心員工像是異常有禮的狗仔隊一樣,拿起相機記錄這一切。沒了血液供應的臉變得蒼白,每多放在那裡一秒鐘,就愈像19世紀的死亡面具。資深整形外科醫師法蘭克.帕培端起手術盤,小心翼翼地用戴著手套的雙手把它捧到20號手術室,凱蒂.史塔波菲爾德就在那裡等著。

 

凱蒂將成為美國接受臉部移植最年輕的病患。她是第三個在這間醫學中心進行臉部移植的人,也是世界上已知的第40個案例。這將是有史以來最大範圍的臉部移植手術之一,因此在這種尚處實驗階段的手術裡,她終其一生都會是研究對象。

低頭看著捧在手裡的那張臉時,帕培不禁肅然起敬。這是多麼令人驚歎的事,他思索著,某些人能為其他人做出怎樣的奉獻:給他們一顆心臟或肝臟,甚至一張臉。他默默地感謝禱告,把那張臉帶向延續它下一段生命之處。

了解更多內容請參閱:《國家地理》雜誌中文版2018年9月號 
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