保存異常完好的恐龍化石在加拿大的礦場重見天日。

撰文:麥克.格雷許科 Michael Greshko
攝影:羅伯特.克拉克 Robert Clark

2011年3月21日下午,重機械操作員蕭恩.方克正在挖掘砂土,渾然不知自己即將遇見一隻龍。

那天是星期一,原本與在千禧年礦場的其他日子並無兩樣;這個巨大礦坑位於亞伯達省麥克墨雷堡北方約27公里處,由森科能源公司經營。方克一連數小時用大型挖土機向下大把大把地挖土,直到挖到帶有瀝青的砂土;這些瀝青是超過1億1000萬年前的海洋動植物變形的殘骸,也是方克平常唯一會看到的古生物。從事挖掘工作12年來,他曾經意外地發現木頭化石,偶爾也會找到石化的根株,但從未見過動物遺骸,更別說是恐龍了。

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大約1億1000萬年前,這隻身上長有護甲的食草動物踩著沉重步伐、出沒於如今的加拿大西部,直到河水氾濫將牠沖入廣闊大海中。由於葬身海底,這隻恐龍的護甲被完整地保存下來,頭骨仍留著瓦片般的骨板,還帶著已成化石的灰銅綠色皮膚。

不過,就在下午約1點30分,方克的鏟斗挖到遠比周圍岩石堅硬的東西。坑壁中滾出一些顏色怪異的石塊,滑落到下方的土堆上。不一會兒,方克和他的主管麥克.葛拉登已經在研究那些紅褐色石頭了。它們是長條狀的木頭化石還是肋骨?

「麥克馬上說『我們得找人來看看。』」方克在2011年一次訪談中說:「這絕對是我們以前沒見過的東西。」

我在將近六年後來到亞伯達省多風的惡地上,造訪加拿大皇家蒂勒爾博物館的化石製備實驗室。此時我的目光停留在倉庫角落一團重達1100公斤的石頭上。

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《國家地理》雜誌中文版2017年6月號

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