P6-7f寶物殿附近,一隻彩虹吉丁蟲停歇在朴樹的葉子上。為了紀念落成100週年,明治神宮在這片森林中進行了全面性的生態調查。在為期兩年的調查中,除了彩虹吉丁蟲,也發現了其他在東京市中心難得看到的生物。Photograph by 佐藤岳彥

4月號封面故事:

【祈願之森】明治神宮的神聖森林

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《國家地理》雜誌中文版2016年4月號

這片森林作為神靈的居所,也必須能夠在沒有人為介入的狀況下,永續地自給自足。為了達到這個目的,他們認為,未來營造出的森林,應該要是以許久之前覆蓋著這片區域的栲樹、櫟樹等常綠闊葉樹為主的森林。這樣一來,這片森林將能達到適合這片土地的最穩定狀態,成為「極盛相森林」,可以一代一代自然演替,並因此得到永恆的生命。

然而栲樹和櫟樹的樹苗在這片貧瘠的土地上無法好好成長,所以他們決定先大量種植在貧瘠之地也能長成參天巨木的松樹等針葉樹種,同時也種下櫸、櫟等落葉闊葉樹種的幼樹。這樣一來,土壤會因為落葉和倒木而愈來愈肥沃,也能避免森林因為只有常綠闊葉樹而過於單一。在100年或150年內,這些常綠闊葉樹將長成高大巨木,並形成極盛相森林――這就是本多靜六團隊的用意。

但是他們的計畫遭到當時的首相大隈重信反對,他堅持「矮灌叢似的樹林不恰當,一定要像伊勢神宮或日光東照宮那樣的杉木林才可以。」確實,杉樹會長成雄偉的參天巨木,這種樹給人的莊嚴印象最適合神聖場域。而且大隈重信不是唯一這樣想的人,許多日本人也反對本多團隊所提出以常綠闊葉林為主的計畫。

但本多團隊卻非常肯定,在這片土壤留不住太多水分的地區,杉樹不可能長得好。本多以科學證據反駁首相,甚至問他:「如果森林種壞了,您願意負責任嗎?」才終於說服首相。

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